In Japan mag acteur, komiek en regisseur Takeshi 'Beat' Kitano doorgaans op een saikeirei, een respectvolle diepe buiging rekenen. Enkele jaren geleden publiceerde de regi...

In Japan mag acteur, komiek en regisseur Takeshi 'Beat' Kitano doorgaans op een saikeirei, een respectvolle diepe buiging rekenen. Enkele jaren geleden publiceerde de regisseur van laconieke yakuzafilms als Boiling Point, Sonatini en het met een Gouden Leeuw bekroonde Hana-Bi zijn memoires over zijn begindagen als komiek in de stripclubs en variététheaters van het Asakusa-district in het Tokio van de jaren zestig. Een Japanse kabelzender hoestte een bescheiden budget op voor deze adaptatie, een innemende terugblik op het leven van de jonge Takeshi (Yuya Yagira, in Cannes bekroond voor zijn rol in Nobody Knows). De film is ook een eerbetoon aan Senzaburo Fukami, een vermaarde entertainer en strenge mentor die van zijn pupil Kitano eiste dat hij ook naast het podium de fratsen en mentaliteit van een komiek aanhield.