PS2, XBOX, PC
...

PS2, XBOX, PC Wie roep je als er buitenaards gevaar dreigt? Wie weet raad met aliens op de autopsietafel, vervalste maanlandingen en intergalactische samenzweringstheorieën? David Duchovny, jawel, alias X-Files-agent Fox Mulder. In Area 51 draaft Duchovny op als Ethan Cole, de commandant van een regiment very special forces dat in opdracht van het Amerikaanse leger een mysterieuze en uiterst dodelijke virusuitbraak in een militaire basis moet onderzoeken. Die militaire basis met codenaam Area 51 bestaat naar verluidt echt en zou de best beveiligde en meest geheime plek in de VS zijn. Als er in de jaren '40 werkelijk aliens zijn geland in het plaatsje Roswell en als die aliens werkelijk sporen van hun bezoek hebben achtergelaten, X-Files nog aan toe, dan liggen ze hier opgeborgen. Kortom, de perfecte locatie voor een game vol buitenaards gespuis en bovenmenselijke suspense. Ethan Cole heeft als opdracht om het boosaardige virus in het complex onschadelijk te maken en tijdens zijn middagpauze het personeel te redden. Niet eenvoudig, want de ziekte verspreidt zich bliksemsnel en verandert mensen in gruwelijke aliens. Ook een buitenaardse kolonie die onder de basis begraven ligt, geraakt besmet, met alle vervelende gevolgen vandien. Een antivirus is niet meteen beschikbaar, dus moet het pleit met de wapens worden beslecht. Dat blijkt een ongelukkige keuze, want Area 51 stijgt in de stroom van first person shooters nooit boven de middelmaat uit. Producent Midway haalt inspiratie bij toppers als Halo en Doom, maar laat na om die met eigen ideeën te vermengen. Als het gebrek aan originaliteit de grootste zonde van Midway was geweest, hadden we deze game misschien alsnog de hemel in geprezen. Maar David Duchovny, of all people, maakt dat onmogelijk. Hoewel de rol van Ethan Cole hem op het lijf geschreven is, geeft de steracteur een lusteloze indruk. Hij klinkt niet nors of stoïcijns, zoals zijn personage voorschrijft, hij komt over alsof hij zich verveelt. Dan liever rockduivel Marilyn Manson, die met het oppermonster zijn grafstem van gepast geluid voorziet. Waarom hém niet promoveren tot hoofdrolspeler? Een happy end zou hij ons niet gunnen, wél extra griezelgenot. Bart Vandormael Bart Vandormael