Hoe kan een Georgische mix van Girl (de zelfontdekking van een adolescente danser) en de Stromae-hit Alors on danse (de titel + het feesten om de ellende even te vergeten) nou de Zweedse Oscar-inzending zijn? Regisseur Levan Akin leeft en werkt in Zweden, maar voelde na nieuwsbeelden de noodz...

Hoe kan een Georgische mix van Girl (de zelfontdekking van een adolescente danser) en de Stromae-hit Alors on danse (de titel + het feesten om de ellende even te vergeten) nou de Zweedse Oscar-inzending zijn? Regisseur Levan Akin leeft en werkt in Zweden, maar voelde na nieuwsbeelden de noodzaak om in het land van zijn voorouders te filmen. In 2013 doorbrak een door schuimbekkende orthodoxe priesters opgehitste meute in Tbilisi het politiecordon om het handvol jongeren dat demonstreerde voor een betere behandeling van holebi's te molesteren. Zonder in wanhoop te vervallen, schetst Akin het homofobe, conservatieve en kille klimaat in Georgië, de diepe generatiekloof en de onrust van jongeren die zich lam zuipen en kapotfeesten om even aan de sombere realiteit te ontsnappen. Ene Merab slooft zich op de academie al jaren uit in de hoop bij het Nationaal Ballet aan de slag te kunnen. De onbezorgde nieuwkomer Irakli is zijn grootste rivaal maar ook het voorwerp van zijn begeerte. Op de Georgische context na bewandelt Akin in zijn coming-of-agefilm geen nieuwe paden, maar de afwisseling van wilde en tedere scènes en de energie slorpen je op. Dat energieke is een stilistische keuze die aansluit bij de levenslust van de jongeren en de traditionele Georgische volksdansen. Ook de charismatische, expressieve danser-acteur Levan Gelbakhiani sleurt je makkelijk mee.