Eerste zinnen De klok slaat negen uur. Een luide, sonore slag, gevolgd door zacht geklingel, een galm. Daarna, stilte.

Clarice Lispector (1920-1977) geldt al langer als de grande dame van de Braziliaanse literatuur. Dat haar naam en faam de laatste jaren ook ons taalgebied bereikt, is aan één man te danken: haar biograaf Benjamin Moser, die onlangs ook het leven van Susan Sontag in een monumentale biografie perste. Nu heeft hij alle verhalen van Lispector in één prachtig uitgegeven band verzameld, een perfecte introductie tot haar enigmatische literatuur.

Door de chronologische aanpak kun je haar stijl en onderwerpkeuze zien evolueren. In haar vroege jaren merk je een grote vrijheidsdrang bij haar overwegend vrouwelijke hoofdpersonages. Soms lopen ze verscheurd heen en weer tussen minnaars, soms trekken ze zelf de deur achter zich dicht maar de catharsis komt altijd uit een herwonnen vrijheid. Later sluipt er absurdisme in haar teksten - zo krijg je een inkijk in de gedachten van een kip - en ontwikkelt ze een eigen grammatica die haar verhalen iets raadselachtigs geeft. Lees na haar verhalen vooral ook De ontdekking van de wereld, waarin ze zichzelf aan de hand van essays, overpeinzingen en columns portretteert. Wereldklasse.

Alle verhalen ****

Clarice Lispector, De Arbeiderspers (oorspronkelijke titel: Todos os contos), 608 blz., ? 39,99.