Hoewel Ridley Scotts Alien vandaag als een sf-klassieker wordt beschouwd, werd de film bij zijn release in 1979 op scepsis onthaald. 'Bordkartonnen personages', werd destijds gezeg...

Hoewel Ridley Scotts Alien vandaag als een sf-klassieker wordt beschouwd, werd de film bij zijn release in 1979 op scepsis onthaald. 'Bordkartonnen personages', werd destijds gezegd. Of: 'Een lege doos.' Sigourney Weaver speelt een heldhaftige officier die in het ruimteschip Nostromo moet afrekenen met een buitenaards wezen dat uit de ribbenkast van een bemanningslid is gebroken, almaar groter wordt en een bloedbad aanricht onder de crewleden. 'Een krachttoer van pure horror', schreef J.G. Ballard, de Britse auteur van onder meer Crash en High-Rise enkele jaren later. 'Het wezen is een krankzinnig netwerk van rauwe tanden dat rechtstreeks uit de schilderijen van Francis Bacon komt.' Daarmee verwees Ballard naar dé aandachtstrekker van dit claustrofobische huiverfestijn: het verbazingwekkende monster, ontsproten aan het brein van de Zwitserse kunstenaar H.R. Giger.