PS2
...

PS2 'Heb je als gevechtspiloot in het heetst van de strijd wel eens last van angst?' De vraag komt van een van de strijdmakkers met wie je in Squadron Leader ten oorlog trekt. Het juiste antwoord is 'ja'. Angst betekent immers dat je over gevoelens beschikt en bijgevolg 'een van ons' bent. Een verrassende reactie op een ongewoon menselijke vraag in een actiegame. Ace Combat wil dan ook méér zijn dan de zoveelste adrenaline- stoot. Niet dat de luchtgevechten niet intens zouden zijn, verre van zelfs. De explosies zijn indrukwekkend, de tegenstand is niet min en het tempo ligt zo hoog dat je zelfs lui in je zetel al snel buiten adem geraakt. Maar er is dus méér. De quasi-permanente radioverbinding met je eskaderleden dient niet alleen om aanvals- en verdedigingsstrategieën te overlopen, maar ook om persoonlijke kwesties te bespreken. Bedoeling van die human touch is om de emotionele betrokkenheid van de speler met zijn personage en het verhaal te versterken. Niet dat je je winstkansen ondermijnt als je de commentaren en vragen van je strijdmakkers negeert, alleen mis je dan een groot deel van de fun. De dialogen voegen een streepje Top Gun toe aan de game en de prachtige animaties maken de afstand tussen film en game nog wat kleiner. De waarheidsgetrouwe decors worden gevuld met waarheidsgetrouwe digitale versies van vliegtuigen als de A-10 Warthog, MIG-29, F-16 Fighting Falcon en F-22. In totaal telt de game 50 verschillende toestellen, waarvan er in het begin wel maar enkele beschikbaar zijn. Doordat de besturing en het wapenarsenaal van de vliegtuigen erg verschillen, doe je er goed aan om deel te nemen aan de vrije oefensessies vooraleer de vijand tegemoet te vliegen. Eén minpunt: je verdedigt de vlag van het fictieve land Osea tegen de vijand uit het onbestaande Yuktobania, wat het realiteitsgehalte een flink stuk naar beneden haalt. Mogelijk onthouden de spelmakers zich van bestaande plaatsnamen uit vrees dat gamers uit het 'slechterikenland' zich beledigd zouden voelen. Mogelijk willen ze even politiek correct zijn als Top Gun. Maar het is hen bij deze vergeven. Squadron Leader maakt iets minder indruk dan voorganger Shattered Skies, maar het vijfde deel in de Ace Combat-reeks is niettemin een hoogvlieger. Bart Vandormael Bart Vandormael