MERHO & STALLAERT, STANDAARD, 48 BLZ., a4,1 (EXCLUSIEVE LUXE a199)
...

MERHO & STALLAERT, STANDAARD, 48 BLZ., a4,1 (EXCLUSIEVE LUXE a199) Toen ik elf was, vertelde mijn beste vriend me elke dag de grappen uit de aflevering van Kiekeboe die de dag voordien in de krant was verschenen. Ik moest er zelden om lachen. Dat lag wellicht aan mij, want lachen op commando is me nooit goed afgegaan. En een belangrijk deel van de humor uit Kiekeboe zijn net zorgvuldig opgebouwde grappen, zoals die van cabaretiers, aan wie Merho zich altijd heeft gespiegeld. In 99 plus loopt niet voor niets een zekere Heert Goste rond, gemodelleerd naar Merho's vriend met bijna dezelfde naam. Een nadeel van cabarethumor op papier is dat je er geen ideaal ritme en sprekende intonatie bijgeleverd krijgt. Hoewel veel mensen Kiekeboe net lezen voor de humor, moet het Merho toch ook niet ontgaan zijn dat hij met zijn strip in het nadeel is als het erom gaat de mensen aan het schateren te krijgen. Daarom introduceert hij in 99 plus een publieksopwarmer en een lachband die verdacht op een rol behangpapier lijkt. Het is typisch voor het humoristisch experiment dat Merho vooral bij speciale albums weleens wil toepassen. Het stripmedium zal hij er niet mee vernieuwen, maar zijn eigen strip wel. De intrige heeft hij in 99 plus wat overladen. Aan de ene kant heeft het album trekjes van een typisch feestalbum, zoals het legendarische Het jubilee van Jommeke: een feest wordt voorbereid, veel personages komen terug en zelfs de naïeve sciencefiction van de beginjaren mag weer even. Aan de andere kant is 99 plus inhoudelijk een gewoon album, met een complot tegen de Kiekeboes. Dat is echter naar Kiekeboe-normen nogal ongeloofwaardig en/of erg tongue in cheek. Kiekeboe heeft lezers voor de humor, lezers voor de intrige, lezers voor dochter Fanny en misschien zelfs voor het licht experimentele gehalte, maar lezers voor de tekenstijl heeft de reeks wellicht minder. Daarom is het jammer dat de invloed van de nieuwe tekenaar Dirk Stallaert (ex- Nero) slechts in details merkbaar is. Hij zou Merho's diagrammatische stijl kunnen verlevendigen, in plaats van hem zorgvuldig te kopiëren. Met een nieuwe tekenaar, een nieuwe reekstitel in Nederland ( Fanny en co. ) en een transfer van Het Laatste Nieuws naar de Gazet van Antwerpen en het Belang van Limburg is Kiekeboe rond album 100 in elk geval nog volop in beweging. Gert Meesters Gert Meesters