Kirk Douglas (intussen 101 jaar jong!) heeft zijn status van schermlegende vooral te danken aan dit sandalenepos over de slavenopstand in het oude Rome. Douglas, die de film produ...

Kirk Douglas (intussen 101 jaar jong!) heeft zijn status van schermlegende vooral te danken aan dit sandalenepos over de slavenopstand in het oude Rome. Douglas, die de film produceerde, brak namelijk de blacklist-ban door met de van communistische sympathieën verdachte scenarist Dalton Trumbo samen te werken. In Spartacus speelt hij ook de titelrol, de koene vrijheidsstrijder met de ontblote torso. De vertolkingen van de sterrencast (met een memorabele Peter Ustinov als slavenhandelaar Lentulus Batiatus), de soms geestige decadentie (de homo-erotische badscène met Laurence Olivier en Tony Curtis), de veelgeprezen muziek van Alex North en de met een Oscar gelauwerde fotografie van Russell Metty: deze blockbuster met veel zin voor grandeur geldt nog steeds als maatstaf voor historische spektakelfilms, ook al was regisseur Stanley Kubrick er niet echt trots op.