In 1869 voelt de Beierse koning Ludwig zich zo vernederd door de Pruisische minister Bismarck dat hij de prestigerace naar de ruimte probeert te winnen. Hij werft de beste Franse wetenschapper aan, die met zijn zoontje naar het...

In 1869 voelt de Beierse koning Ludwig zich zo vernederd door de Pruisische minister Bismarck dat hij de prestigerace naar de ruimte probeert te winnen. Hij werft de beste Franse wetenschapper aan, die met zijn zoontje naar het hof verhuist om er een etherschip te bouwen, een tuig dat ruimtereizen mogelijk moet maken. Ondanks sabotage slagen de koning, de wetenschapper, zijn zoon en diens vriendjes erin een reis naar de maan te ondernemen, waarvan de achterzijde onverwachte geheimen herbergt. In Frankrijk is deze retrosciencefiction voor jonge tieners tot een hit uitgegroeid. Het kasteel van de sterren bouwt voort op de spannende boeken van Jules Verne, die met de wetenschappelijke kennis van die tijd plausibel leken, maar ondertussen sprookjesachtig aandoen. Bij momenten verwijst Alices geaquarelleerde vertelling ook naar de anime van Studio Ghibli-stichter Hayao Miyazaki, die zich zeker zou kunnen vinden in een verhaal over wonderlijke negentiende-eeuwse ruimtereizen.