Achtergrond

1967. De wereld gelooft even in peace, love & understanding, maar niet zo Lou Reed, John Cale, Sterling Morrison en Maureen Tucker. Het viertal ' wil mensen doen braken' en maakt een plaat vol songs over SM ( Venus In Furs), drugs ( Heroin) en scheermesjes ( Bla...

1967. De wereld gelooft even in peace, love & understanding, maar niet zo Lou Reed, John Cale, Sterling Morrison en Maureen Tucker. Het viertal ' wil mensen doen braken' en maakt een plaat vol songs over SM ( Venus In Furs), drugs ( Heroin) en scheermesjes ( Black Angel's Death Song). Het debuut van The Velvet Underground werd gefinancierd door Andy Warhol. Hij leende de groep 2500 dollar, genoeg voor drie opname- dagen in een vervallen studio op Broadway. 'Er waren geen muren', herinnerde John Cale zich later. 'Het drumstel stond op de enige plek die gevloerd was.' Andy Warhol eiste drie wederdiensten voor zijn investering. Zijn naam moest op de hoes, hij wilde credits als producer - zijn enige raad was naar verluidt: 'Gebruik zoveel mogelijk vieze woorden' - en Lou Reed moest zijn protegee Nico laten zingen, 'zodat er toch één aantrekkelijk iemand in de groep zat'. Lou Reed stemde toe, maar nam wraak: hij liet de Duitse actrice eindeloos opnieuw beginnen en hij imiteerde haar 'Götterdämmerung vocals' op de eerste single Sunday Morning. (De 'vrouwenstem' die u hoort is niét van Nico, maar van Reed.) Aanvankelijk wilde de groep gruwelfoto's van plastische chirurgie, maar Andy Warhol koos voor een fallussymbool: een banaan met het suggestieve opschrift 'Peel Slowly And See'. Onder de sticker van de gele banaan zat een roze exemplaar verborgen. Wie eraan likte, kwam volgens een urban legend in een lsd-trip terecht. Anno 2006 staat The Velvet Underground & Nico te boek als 'de meest invloedrijke plaat aller tijden', maar veertig jaar geleden wilde niemand ervan weten. Kranten weigerden advertenties omwille van de hoes, radiostations wilden de plaat niet draaien wegens 'te aanstootgevend' en één journalist schreef in een recensie: 'This is a very new sound from New York. Let's hope it stays there.''Nauwelijks 500.000 mensen kochten The Velvet Underground & Nico, maar die begonnen wél allemaal een eigen groep.' (Rolling Stone) (W.V.D)