Weinig regisseurs konden woede beter op pellicule vastleggen dan Sidney Lumet - denk maar aan zijn donkere New Yorkse stadsfilms Dog Day Afternoon en Prince of the City. Dat hi...

Weinig regisseurs konden woede beter op pellicule vastleggen dan Sidney Lumet - denk maar aan zijn donkere New Yorkse stadsfilms Dog Day Afternoon en Prince of the City. Dat hij ook een wegbereider was, merk je aan zijn debuut, een buitengewoon rechtbankdrama waarmee hij reeds in 1957 afrekende met raciale vooroordelen. Henry Fonda is perfect gecast als het nobele jurylid nummer acht, dat die onrechtvaardigheid aan de kaak stelt en wijst op de zwakke plekken van het rechtssysteem, maar ook Lee J. Cobb en Jack Warren zetten tijdens de zenuwslopende juryberaadslaging glansprestaties neer. De zweterige close-ups van cameraman Boris Kaufman voeren de spanning nog op. Een Hollywoodfilm mét een boodschap, die nog altijd wordt gebruikt als lesmateriaal voor managers en teambuilders, vanwege de nauwkeurige ontleding van conflicten en groepsgedrag.