En dan is die vervloekte 1 augustus er plots weer. Neen, serieus: hoera, vakantie! Door diverse werkgerelateerde en andere redenen valt de vakantie van mijn gezinnetje steeds samen met de gekende 'code rouge' en zelfs 'code noire' op de Europese snelwegen.
...

En dan is die vervloekte 1 augustus er plots weer. Neen, serieus: hoera, vakantie! Door diverse werkgerelateerde en andere redenen valt de vakantie van mijn gezinnetje steeds samen met de gekende 'code rouge' en zelfs 'code noire' op de Europese snelwegen. Petrelle, Umbrië (Italië) was de plek waar de eerste zeven dagen rust en vrede voorzien waren. Naar jaarlijkse gewoonte wist ik dat er her en der problemen op de weg zouden opduiken, maar blijkbaar had ik de passage door Zwitserland zwaar onderschat. Voor wie het niet zou weten: om in Italië te geraken, moet je door Helvetia.Excusez le mot maar die fucking Gotthardtunnel vergeten we godverdomme nooit meer. Volledige stilstand, drie uur in een verzengende hitte. Positief was wel het prachtige kader waarin we ons bevonden en de oppervlakkige edoch tijdrovende gesprekken met Europese medeburgers. 'Probablement un accident, monsieur.' 'Papa, ik neem een foto. Lach eens?'Elk jaar opnieuw als we weer eens ergens in een file staan te stinken, schreeuw ik het uit dat ze me volgend jaar niet meer de weg op krijgen en dat we gewoon in België blijven en we naar De Haan gaan gaan. Bezie ons nu, we staan er wel weer tussen zeker. Ik wil me bij deze bij mijn vrouw en dochters nederig verontschuldigen dat ze mijn man-op-de-rand-van-een-zenuwinzinkinggedrag alweer hebben moeten ondergaan. Sorry schatjes. Plots begint het verkeer heel langzaam te schuiven. Ik neem me voor te zwijgen en probeer in gedachten alle hits van Ozark Henry te memoriseren. Ik ben waarschijnlijk de enige niet die bij het aanschuiven voor de Gotthardtunnel een link met Piet Goddaer legt.Nummers die uit je boxen knallen zoals Sweet Instigator, Rescue en het bezwerende Hope is a Dope (uit 1996!) mis ik wel nu de focus van Piet meer naar zijn schoeisel, outfit en haarsnit zijn verlegd. Dat waren tijden. Wist u trouwens dat zijn broer Jan, onvolprezen muzikant, een niet te onderschatten duatleet geworden is? In een vorig leven stichtte hij nog samen met broer Piet het ensemble Word, de roots van Ozark dus, Henry Man-She. We zijn vrienden op Facebook, toffe peer. Mijn rug is kletsnat en mijn hoofd doet pijn. Geen airco en open ramen zijn nefast voor de gezondheid. Na al dat mijmeren en half ijlen zie ik plots licht aan het einde van deze tunnel. Nog 450 kilometer en enkele tunnels te gaan. Coldplay op de radio - nu even niet alstublieft. Een portie hevige metal zou welgekomen zijn, maar radio says no. 24 uur later - Perugia, hoofdstad van Umbrië, op een heuvel gebouwd, veel trappen dus. Verder is er waarschijnlijk veel te vertellen omtrent de woelige geschiedenis van deze mooie plek in Italië, maar wat me vooral zal bijblijven is dat ik door de eerste stoel waarop ik mij hier heb gezet ben gezakt, tot groot leedvermaak van een zwerm Hollandse toeristen vol pasta. Italia , amo tutti voi un po' (*)(*) Italië, ik hou al een beetje van jou.