'Een ernstig maar authentiek drama over een drugsverslaving dat weet te ontroeren', schrijft Variety. Behalve Van Groeningens delicate aanpak looft het Amerikaanse vakblad ook de vertolkingen van Timothée Chalamet, als de jonge drugverslaafde Nic, en Steve Carell, als de wanhopige vader David die zijn zoon uit de klauwen van zijn verslaving probeert te krijgen. 'Hun uitstekende vertolkingen zouden moeten helpen om deze meeslepende film in de awards-buzz-sfeer te lanceren', luidt het.

Ook de recensent van IndieWire is eerder positief over deze verfilming van het gelijknamige, autobiografisch boek van New York Times-journalist David Sheff. 'In het ergste geval wentelt dit somber drama over familiale vervreemding zich in verdriet met een sadistische intensiteit die grenst aan het uiterste. Met mindere vertolkingen zou dit drama zwichten onder het manipulatieve gewicht van onverdiende ernst, maar deze twee acteurs weten het materiaal telkens te overstijgen.'

'Beautiful Boy', geproduceerd door Brad Pitts Plan B Entertainment, wordt in de VS vanaf 12 oktober door Amazon Studios verdeeld. In België komt de film vanaf 21 november in de zalen. De nationale première voor 'Beautiful Boy' is voor Film Fest Gent dat de 45e editie op 19 oktober afsluit met de vertoning van dit Hollywooddebuut van Felix Van Groeningen, die eerder 'Belgica', 'The Broken Circle Breakdown' en 'De helaasheid der dingen' maakte.

Timothée Chalamet en Steve Carell in Beautiful Boy van Felix van Groeningen © gf

'Beautiful Boy' is het Engelstalige debuut van regisseur Felix van Groeningen, bekend van 'The Broken Circle Breakdown' en 'De Helaasheid der Dingen'. Hij gaat voor de biografie in zee met de Frans-Amerikaanse acteur Timothée Chalamet en de Amerikaanse acteur Steve Carell. 'Na mijn vorige films was ik klaar voor een avontuur in het buitenland', zegt van Groeningen. 'Ik ben heel fier op deze film, een menselijk en zeer ontroerend verhaal gebaseerd op waargebeurde feiten.' Ook de festivaldirectie is blij met de beslissing. 'Het is een overweldigend emotionele film. Wie de zaal verlaat zal iets meegemaakt hebben dat men niet snel vergeet', belooft artistiek directeur Patrick Duynslaegher.

De film zal zijn Belgische première beleven op het festival, voorafgegaan door de uitreiking van de officiële festivalprijzen, in aanwezigheid van de internationale festivaljury en de regisseur. (Belga)