Net als The Purge (2013) en The Purge: Anarchy (2014) draait The Purge: Election Year om het idee dat in een nabije toekomst de fascistische New Founding Fathers of America de Verenigde Staten vredig en welvarend houden door één nacht per jaar alle misdaden toe te staan. Inclusief moord.
...

Net als The Purge (2013) en The Purge: Anarchy (2014) draait The Purge: Election Year om het idee dat in een nabije toekomst de fascistische New Founding Fathers of America de Verenigde Staten vredig en welvarend houden door één nacht per jaar alle misdaden toe te staan. Inclusief moord. Dat blijkt ook zowat de enige misdaad te zijn die de personages echt interesseert, allicht omdat het zachtaardig aftroeven van belastingontduikers, fraudeurs en wildplassers zich niet even bloederig in beeld laat brengen. En laat dingen bloederig in beeld brengen nou net James DeMonaco's sterkste punt zijn. De films uit 's mans Purge-franchise excelleren wanneer de regisseur zich laat kennen als een genrespecialist die creatief aan de slag gaat met het geweld dat mensen elkaar aandoen. In Election Year doet hij dat soms met feeëriek-bloederige taferelen in longshots, en op andere momenten met schoudercamera-close-ups en bloedspetters op de lens. Jammer genoeg doet hij het even vaak met weinig originele vuurgevechten en heel veel horrorclichés. Wat écht stoort aan Election Year zijn de opzichtige pogingen om de film enige politieke relevantie te geven. Dat begint al met de premisse rond een presidentskandidate die de 'reinigingsnacht' wil afschaffen en gaat verder met de voortdurende verwijzingen naar de jaarlijkse purge als een middel van de rijke blanke elite om zich ongestraft en goedkoop te ontdoen van daklozen, zwarten en politieke tegenstanders. De beste horrorfilms hebben vaak een politieke subtekst, maar DeMonaco is vergeten dat een subtekst over impliciete betekenis gaat en niet over een uit recente nieuwsartikels bij elkaar geplukte antigeweldboodschap die moet verhullen dat de echte morele en politieke implicaties van het basisconcept nooit onderzocht worden. Er wordt ook simpelweg te veel visceraal plezier geschept in de orgastische moordpartijen om die antigeweldboodschap enigszins geloofwaardig te houden. The Purge: Election Year is het cinematografische equivalent van in elkaar geklopt worden door iemand die tegen je brult dat hij geweld haat. Het is een film die openlijk campagne voert voor Hillary Clinton maar die op election day vrolijk voor Donald Trump stemt. Sam De Wilde