Al bijna twintig jaar vuurt ze los uit de heup de ene zomerhit na de andere af op het Vlaamse publiek, maar de bundel vrolijkheid die Belle Perez heet, zet zich achter de schermen ook in voor het goede doel. Met haar boek Tranen vestigt ze de aandacht op de schrijnende problematiek van de kinderprostitutie. Daarvoor liet ze zich twaalf uur lang in een nauwe kooi opsluiten en k...

Al bijna twintig jaar vuurt ze los uit de heup de ene zomerhit na de andere af op het Vlaamse publiek, maar de bundel vrolijkheid die Belle Perez heet, zet zich achter de schermen ook in voor het goede doel. Met haar boek Tranen vestigt ze de aandacht op de schrijnende problematiek van de kinderprostitutie. Daarvoor liet ze zich twaalf uur lang in een nauwe kooi opsluiten en kroop ze door het stof van de Braziliaanse sloppenwijken. 'De Nederlandse organisatie Free a Girl heeft me gevraagd om ambassadrice te worden en om haar werking beter te begrijpen zijn we vijf dagen naar Noord-Brazilië geweest. We bezochten er de scholen en de opvangtehuizen die Free a Girl te midden van de favela's - een hel op aarde - heeft opgericht. Dat was een heel intense ervaring, hun leed kroop echt onder mijn huid.''Met mijn boek hoop ik hun een stem te geven, want we dreigen immuun te worden voor dergelijk lijden. Wat die meisjes meemaken, haalt niet altijd de krant en dan nog slaan we vaak zonder nadenken de pagina om. Nu ik zelf moeder ben, wil ik voor hen een grote zus zijn.' Dat moederschap uit zich ook in de keuze van haar Koesterboek. 'Van Karen Damen kreeg ik Brieven aan mijn zoon cadeau. Daarin schrijft Wouter Deprez heel liefdevol en grappig over zijn vaderschap. Soms zijn dat korte tekstjes, soms zijn het gedichten of rijmpjes, en bij heel veel passages slaak je als ouder een zucht van herkenning. Zo beschrijft hij de vreemde stilte als je kind eens uithuizig is, of de geur van een kinderkamer - groots in zijn kleinheid.''Dit was mijn eerste boek van Deprez, maar ik ben zeer benieuwd naar de rest van zijn verhalen, en nu wil ik hem ook eindelijk eens live aan het werk zien. En ik zal een hoop volk meebrengen, want tegenwoordig geef ik zijn Brieven aan mijn zoon cadeau aan elke zwangere vriendin. Een zaal vol giechelende mama's, daar zit hij waarschijnlijk net op te wachten.'