Wat begon als een afstudeerproject en een comic op een uithoekje van het internet, is onderhand uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen. Tegenwoordig ziet cartoonist Laura Janssens haar tekeningen tot in Hollywood opduiken. Niemand minder dan actrice Reese Witherspoon gebruikt Janssens' gifjes om haar Instagramverhalen op te leuken. Ondertussen heeft Janssens haar tweede cartoonbundel klaar, Niet nog eens, Laura. Daarin ziet ze zichzelf ook ouder worden. 'In mijn eerst...

Wat begon als een afstudeerproject en een comic op een uithoekje van het internet, is onderhand uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen. Tegenwoordig ziet cartoonist Laura Janssens haar tekeningen tot in Hollywood opduiken. Niemand minder dan actrice Reese Witherspoon gebruikt Janssens' gifjes om haar Instagramverhalen op te leuken. Ondertussen heeft Janssens haar tweede cartoonbundel klaar, Niet nog eens, Laura. Daarin ziet ze zichzelf ook ouder worden. 'In mijn eerste boek gingen de grapjes nog over het studentenleven en het singlesbestaan, nu zie ik thema's opduiken als de huizenjacht - of toch de financiële onmogelijkheid daarvan. (lacht) Het maakt me bewust van hoeveel impact tijd op je leven heeft, en hoe je doorheen de jaren verandert.' Tijd is ook een thema in haar Koesterboek, A Visit from the Goon Squad, waarmee de Amerikaanse Jennifer Egan een Pulitzer wegkaapte. 'Dit Engelse exemplaar heb ik gekregen van een Londens vakantielief. Op mijn beurt heb ik hem toen De helaasheid der dingen van Dimitri Verhulst cadeau gedaan, dat vertaald is als The Misfortunates. Toen ik het voor de eerste keer las, was ik 22, en nu ik in het zicht van mijn dertigste levensjaar herlees - wat ik regelmatig doe met boeken die me na aan het hart liggen -, merk ik dat ik op andere personages focus. Vroeger had ik meer affiniteit met de jeugdige personages die een punkbandje beginnen en met de heftige emoties die met een jeugdig brein gepaard gaan, nu begrijp ik de oudere karakters beter. Het is zo'n boek dat je ook makkelijk kunt blijven herlezen. Het bestaat uit dertien korte verhalen die in elkaar haken en zo een roman vormen, maar je kunt het boek dus ook op een willekeurig hoofdstuk openslaan om even in die wereld te duiken. Van Jennifer Egan heb ik ook Het onzichtbare circus gelezen, een roman die zich afspeelt in San Francisco, een stad die ik net bezocht heb op mijn reis door de VS. Dan lijkt het toch alsof je even een boek binnenwandelt. 'Toch blijft Bezoek van de knokploeg mijn echte Koesterboek. Ik probeer het aan iedereen op te dringen en ik doe het vaak cadeau, maar aan dit exemplaar klamp ik me vast. De eerste kennismaking met Egan associeer ik voor altijd met die liefdevolle herinnering.'