Tv-tip: The Help @ Vijf (20.35u)

18/09/14 om 14:45 - Bijgewerkt om 14:50

Een oerdegelijk drama over de onderdrukking van Afro-Amerikaanse dienstmeisjes in het Mississippi van begin de jaren '60.

Tv-tip: The Help @ Vijf (20.35u)

© .

Schrijfster Kathryn Stocket verzamelde tientallen getuigenissen van door de blanke middenklasse onderdrukte Afro-Amerikaanse huismeisjes in het Louisiana van de sixties. Het boek, dat maandenlang de bestsellerlijst van de New York Times aanvoerde, verkocht meer dan vijf miljoen exemplaren wereldwijd. Ondanks het nogal schaarse budget - zo'n 25 miljoen dollar, behoorlijk weinig in een door zielloze CGI en migraine verwekkende Hollywoodfilms overheerste industrie - kostte de filmadaptatie bloed, zweet en tranen.

Toch kunnen regisseur Tate Taylor en de opmerkelijke hoofdrolspeelster Octavia Spencer (door het Amerikaanse magazine Entertainment Weekly uitgeroepen tot één van 25 grappigste Hollywoodactrices) op hun beide oren slapen. De film werd een sleeperhit in de States en gaf popcornprent 'Planet of the Apes' het nakijken in de Amerikaanse box office. Uitzonderlijk toch, voor een klassiek, bijna tweeënhalf uur durend melodrama waarin blanke mensen worden opgevoerd als burgerlijk bekrompen en onmenselijke types (check Bryce Dallas Howard als de groteske incarnatie van het Amerikaanse burgerfatsoen).

Om de problematiek van de onderdrukking van de kamermeisjes in het Diepe Zuiden aan de kaak te stellen slaat 'The Help' - net als in het gelijknamige boek - op een subtiele manier een humoristische-relativerende toon aan. De decors en kostuums, met perfect afgemeten voortuintjes en chique vrouwen in mantelpakjes, ademen het sixties-tijdperk van Martin Luther King uit. Dit alles wordt overgoten met een hypnotiserende score die bij vlagen herinneringen oproept aan Sam Mendes' 'Revolutionary Road'.

Taylor weet de balans te vinden tussen scherts, tragiek en onderhuidse raciale spanning. Dat levert eenoerdegelijk meeslependen authentieksixtiesdramaop met hartverscheurendevertolkingen van een sterrencast (aangevoerd door Emma "Easy A" Stone, Octavia "Being John Malkovich" Spencer en Jessica "The Tree of Life" Chastain). Eentje die op de lachspieren én op de traanklieren werkt.

Andreas Ilegems

Lees meer over:

Onze partners