Tv-tip: American Beauty (Canvas, 21.05u)

27/05/16 om 14:42 - Bijgewerkt om 15:45

Bron: Knack Focus

Met 'American Beauty', een briljante zwarte komedie over een getrouwde man (Kevin Spacey) die met een joekel van een midlifecrisis worstelt, kwam Sam Mendes Hollywood binnen langs de grote poort. Zijn debuutfilm won meteen vijf Oscars.

Tv-tip: American Beauty (Canvas, 21.05u)

© /

'Als mijn carrière hierna zelfs maar een tiende wordt van die van jou, zal ik een zeer gelukkig man zijn.' Zo bedankte Sam Mendes zijn persoonlijke held Billy Wilder toen hij voor American Beauty de Oscar voor beste regisseur in ontvangst nam.

Wilders invloed op Mendes' briljante zwarte komedie is inderdaad onmiskenbaar. Mendes en scenarist Alan Ball - jawel, die van True Blood en Six Feet Under - beginnen hun cynische kijk op suburbia al meteen zoals Wilder zijn sublieme Hollywoodhekeldicht Sunset Boulevard: met de stem van een pratend lijk.

'Mijn naam is Lester Burnham', zo introduceert Kevin Spacey zijn personage. 'Ik ben 42 jaar oud. In minder dan een jaar tijd zal ik dood zijn. Natuurlijk weet ik dat nog niet, en in zekere zin ben ik al dood.'

Dat de man met een joekel van een midlifecrisis worstelt, blijkt als hij vertelt hoe zijn dag na het ochtendlijke potje masturberen onder de douche uitziet: 'It's all downhill from here.' En dan begint hij wiet te roken, ontmoet hij Angela, de fake lolitavriendin van zijn dochter, koopt hij zich een 1970 Pontiac Firebird, komt hij in opstand tegen zijn bitchy echtgenote (een voortreffelijke Annette Bening) en vindt hij zijn nieuwe ik.

Geholpen door de fraaie soundtrack van Thomas Newman en de elegant gecomponeerde widescreenbeelden van de grote Conrad Hall verheft Mendes zijn film zo moeiteloos tot een spitsvondig commentaar op ons zoeken naar geluk en schoonheid. Zelfs een ronddwarrelend plastic zakje krijgt een diepere betekenis.

Bij de release zagen veel critici Mendes' debuut als de zoveelste vernietigende satire van het disfunctionele Amerikaanse gezin en de leegte achter de voorstedelijke façade, maar eigenlijk is het ook een film over wedergeboorte en heropstanding. Je kunt in die zin in Lester Burnham een soort voorloper zien van Walter White uit Breaking Bad, Mendes zelf zag hem vooral als een geestelijk neefje van C.C. Baxter uit Wilders The Apartment (1950), over een plichtsgetrouwe verzekeringsklerk (Jack Lemmon) die weer mensch wordt na een ontmoeting met een vrouw. Spacey droeg overigens zijn Oscar op aan zijn mentor Lemmon.

Mendes heeft ondertussen films als Road to Perdition (2002), Jarhead (2005), Revolutionary Road (2008), Skyfall (2012) en Spectre (2015) op zijn naam staan. Met dat tiende zit het dus wel goed.

Luc Joris

Onze partners