Topradio stapt naar de Raad van State: 'Een grote onrechtvaardigheid'

22/09/17 om 15:21 - Bijgewerkt om 15:21

Bron: Belga

Dancezender Topradio stapt naar de Raad van State tegen de beslissing van Vlaams minister van Media Sven Gatz om de zender geen vergunning te geven. Dat staat vrijdag in De Standaard en wordt bevestigd door directeur Bruno Heyndrickx. Ook FamilyRadio laat vrijdag weten dat het naar de Raad van State stapt.

Topradio stapt naar de Raad van State: 'Een grote onrechtvaardigheid'

© Topradio/YouTube

Minister Gatz (Open VLD) erkende vorige week vier nieuwe netwerkradio's, een nieuw type zender. De vergunningen gingen naar S-Radio van SBS, Hit FM, dat zich vooral op een vrouwelijk publiek gaat richten, VBRO, met een duidelijk Nederlandstalig profiel, en Stadsradio Vlaanderen, dat een brug wil slaan tussen de lokale radio en de landelijke.

Niet leefbaar

Topradio greep naast een licentie. De zender had een dossier ingediend in dezelfde categorie als Hit FM en begrijpt niet dat die laatste het pleit heeft gewonnen. 'Topradio en Ment (dat eveneens naast een licentie grijpt, nvdr.) waren de zenders met de grootste groeimogelijkheden op de nationale reclamemarkt', zei directeur Bruno Heyndrickx onmiddellijk. 'Zij worden nu vervangen door twee producten waarvan we weten dat ze op dit moment niet leefbaar zijn en dus geen kwalitatieve radio kunnen maken.'

Volgens Heyndrickx staan er in het evaluatieverslag van Gatz tal van 'fouten en slordigheden'. Dat verslag werd opgesteld door een onafhankelijke jury, die, aldus de Topradio-directeur, bestond uit 'tijdelijk aangetrokken contractuelen' op het kabinet van Gatz. 'De competenties van die personen zijn niet bekend. Ik heb ernstige vragen over de manier waarop die evaluatie gebeurd is. Het is niet evident dergelijke gespecialiseerde materie te beoordelen.'

'Grote onrechtvaardigheid'

Bij FamilyRadio, dat zijn zinnen had gezet op het netwerkpakket met een Vlaams/Nederlandstalig profiel, klinkt hetzelfde geluid. 'Er wordt gesproken over 'radio-experts' die de dossier zouden beoordeeld hebben, alleen weet niemand over wie dit gaat. Dit dossier is een complexe materie. Wat we nu in de beoordeling te lezen krijgen, tart alle verbeelding. Zo worden ons punten afgetrokken omdat we geen sportprogramma hadden voorzien in ons schema terwijl dit op geen enkel ogenblik was gevraagd.'

'Sommigen voorspellen hogere marktaandelen binnen de drie jaar dan bijvoorbeeld een Qmusic met een veel beter frequentiepakket had na drie jaar in zijn opstartfase. Enige realiteitszin ontbreekt dus volledig en toont aan dat de expertise van de onderzoekers blijkbaar te wensen overlaat', zegt de zender vrijdag in een mededeling. FamilyRadio maakt zich geen illusies bij de procedure bij de Raad van State maar heeft toch voldoende elementen die niet kunnen genegeerd worden om deze stap te zetten, zegt de zender.

Dat een procedure voor de Raad van State minstens een half jaar aansleept, terwijl de zender al binnen drie maanden uit de ether moet, is voor Topradio geen issue. 'We leven in een rechtsstaat. Hier is sprake van grote onrechtvaardigheid', zegt Heyndrickx. 'Wij blijven er van overtuigd dat we het beste dossier hebben voor een doelgroepenradio.'

Het zijn niet de eerste radio's die naar de rechter stappen als gevolg van het nieuwe decreet. In maart maakten een aantal lokale radio's op Knack.be al bekend dat ze naar het Grondwettelijk Hof zouden stappen.

Het kabinet van minister Gatz benadrukt vrijdag dat de veranderingen er komen voor een beter evenwicht tussen openbare en commerciële zenders en dat de minister niet van plan is om op zijn beslissing terug te komen. 'We hebben met zes onafhankelijke beoordelaars gewerkt, net om subjectiviteit te vermijden. Die procedure liep via het Departement Cultuur, Jeugd en Media. Minister Gatz heeft hun advies gevolgd. De radio's die het hier niet mee eens zijn kunnen inderdaad naar Raad van State gaan of digitaal gaan via het internet en/of DAB+. Een piste die bijvoorbeeld Radio Maria alvast onderzoekt trouwens.'

Onze partners