Pokerkampioen van Vlaanderen reageert: 'De wet is onduidelijk'

26/03/10 om 15:59 - Bijgewerkt om 15:59

Bron: Knack Focus

Onduidelijkheid over de pokersites houdt minstens aan tot de nieuwe wet voor online kansspelen helemaal is uitgewerkt.

Pokerkampioen van Vlaanderen reageert: 'De wet is onduidelijk'

De Kansspelcommissie heeft een dossier geopend over de samenwerking tussen het 2BE-programma 'Pokerkampioen van Vlaanderen' en de goksite Pokerstars.net. Op die site kan je niet voor geld pokeren, maar op het volgens de Kansspelcommissie 'illegale broertje' Pokerstars.nl kan dat wél. Volgens de Kansspelcomissie is er sprake van onrechtstreekse reclame voor illegaal pokeren.

Ben Appel, bedrijfsjurist van de VMMa, deelt de mening van de Kansspelcommissie niet en zegt dat de wetgeving op zijn minst onduidelijk is.

Ben Appel: 'We zijn juridisch tot een andere vaststelling gekomen dan de Kansspelcommissie. Uit een rechtmatige verwijzing naar een legale activiteit kan je niet automatisch een indirecte reclame voor een vermeend illegale activiteit afleiden. Er zijn nog andere juridisch-technische argumenten. Minstens dient vastgesteld dat de wet onduidelijk is, en in het geval van een onduidelijkheid wordt er geïnterpreteerd in het voordeel van de rechtszekerheid.'

'Zo heeft de rechtbank van Brugge de Kansspelcommissie al in het ongelijk gesteld in een gelijkaardige zaak tegen Club Brugge. Unibet is de sponsor van Club Brugge -- er is onder meer billboarding naast het veld en op de Club Brugge-site staat er een link naar die van Unibet -- en biedt naast rechtmatige sportweddenschappen ook kansspelen aan. Volgens de Kansspelcommissie is dat onrechtstreekse reclame voor een illegale kansspelinrichting, wat volgens de wet niet mag. Maar als je de exacte verwoording leest, zie je dat de wet spreekt van een kansspelinrichting, wat de wet zelf definieert als een 'vestiging'. En de rechtbank heeft geoordeeld dat een website geen vestiging is.'

Ethisch gezien is het toch fout.

Appel: 'Als de wet niet duidelijk is, kan je moeilijk worden gestraft. Dat is een essentieel beginsel in het rechtstelsel.'

Dus de wet is verouderd.

Appel: 'Dat de huidige wetgeving onduidelijk is, wordt inderdaad bewezen door het feit dat de wet onlangs is aangepast om in de toekomst expliciet en effectief een aantal dingen duidelijk te stellen. In het verleden heeft de Kansspelcommissie ter zake zelf aangegeven dat er minstens twijfel over het toepassingsgebied van de bestaande wetgeving bestond.'

En verbiedt die nieuwe wet wat Pokerkampioen nu doet?

Appel: 'De nieuwe wet heeft in ieder geval de ambitie gehad om internet mee te reguleren. De exacte formuleringen heb ik niet voor me liggen. Maar in ieder geval hebben ze de ambitie gehad om die lacune op te vullen. Ik weet niet of ze er ook effectief in zijn geslaagd.'

De nieuwe wet waarnaar Ben Appel refereert, is al gestemd in de Kamer en verscheen in het Staatsblad. Ze treedt wel pas in werking als alle techniciteiten op punt zijn gesteld en de koning ze heeft ondertekend. Dat zal ten laatste begin 2011 gebeuren. In principe kan het eerder, maar dat is onwaarschijnlijk.

Vanaf 2011 zal het waarschijnlijk zo zijn dat alleen pokersites met een vergunning nog worden toegelaten. Illegale buitenlandse pokersites kunnen dan worden geblokkeerd. Onder meer in Italië is dit al zo. Tot dan operen de pokersites nog in een juridische schemerzone.

Uit dit fragment van de Nederlandse 'Pokerkampioen' blijkt alvast waar 2BE de mosterd én de sponsor haalde:

Sam De Ryck

Onze partners