In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop
05964372015-08-23 10:16:572015-08-23 10:16:58NonePas de parutionNormalDiaporamaConcertverslagenKnack Focus

In beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop

Dat uitgerekend een band genaamd The War On Drugs op de Main Stage mocht staan tijdens deze editie van Pukkelpop, daar werd op voorhand behoorlijk om gegniffeld. Puzzel zelf maar een zin met "in hogere sferen brengen". Onze fotograaf was er in ieder geval bij.

yesKatrin Swartenbroux2015-08-23 10:17:00http://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/in-beeld-the-war-on-drugs-pukkelpop/diaporama-normal-596437.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/in-beeld-the-war-on-drugs-pukkelpop/diaporama-normal-596437.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/LOWIn beeld: The War On Drugs @ Pukkelpop/medias/7396/3786805.jpg/medias/7396/3786793.jpg/medias/7396/3786797.jpg/medias/7396/3786801.jpgThe War on DrugsPukkelpop 2015
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter
05825472015-06-28 11:58:512015-06-28 12:03:59NonePas de parutionNormalDiaporamaMuziekKnack Focus

In Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter

Adam Granduciel en de zijnen op het podium van Rock Werchter

yesLotte Philipsen2015-06-28 12:04:05http://focus.knack.be/entertainment/muziek/in-beeld-the-war-on-drugs-rock-werchter/diaporama-normal-582547.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/in-beeld-the-war-on-drugs-rock-werchter/diaporama-normal-582547.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/LOWIn Beeld: The War On Drugs @ Rock Werchter/medias/6936/3551491.jpg/medias/6936/3551469.jpg/medias/6936/3551425.jpg/medias/6936/3551403.jpg/medias/6936/3551383.jpg/medias/6936/3551361.jpg/medias/6936/3551339.jpg/medias/6936/3551317.jpgThe War on DrugsRock Werchter 2015
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
The War on Drugs: Back to basics
05824872015-06-27 21:39:232015-06-28 10:36:09NonePas de parutionReviewarticleMichael IlegemsPar Michael IlegemsConcertverslagenKnack Focus

The War on Drugs: Back to basics

Classic rock in de vroege avond op het grote podium van Rock Werchter: moet kunnen. The War on Drugs bezweek niet under the pressure van de Main Stage.

yesLotte Philipsen2015-06-27 21:39:00http://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/the-war-on-drugs-back-to-basics/article-review-582487.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/the-war-on-drugs-back-to-basics/article-review-582487.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/
The War on Drugs: Back to basics

Geduld is een schone deugd, weten Adam Granduciel en de zijnen. Pas in 2014, met album nummer drie Lost in the Dream, vonden ze het grote publiek. En sindsdien laten ze het niet meer los. Al zo'n anderhalf jaar lang toeren ze met die ene plaat haast onafgebroken de wereld rond - na Rock Werchter moet straks ook Pukkelpop er, voor het tweede jaar op rij, aan geloven. Het momentum vasthouden, heet dat dan.

The War on Drugs is een goed geöliede oerrockband, maar een atypische festivalgroep - Granduciel zal u nooit vragen uw handen in de lucht te steken of ook maar één noot mee te zingen. Dus was de logische vraag: wat gaf dat op klaarlichte dag op het hoofdpodium van een gigafestival?

Het antwoord: een buitengewoon kwalitatieve classic rockshow die back to basics ging. Granduciel liet zijn gitaarklanken breed als altijd uitwaaieren tijdens An Ocean In Between The Waves en Red Eyes. Met Arms Like Boulders en Baby Missiles greep de band met graagte terug naar ouder en onbekender, maar daarom niet minder boeiend, werk. En zelfs langdurige en trage nummers als Disappearing werden niet geschuwd.

Voer voor het hoofdpodium of niet: The War on Drugs trok ons aan boord van een psychedelische rockrollercoaster. En u heeft er uw stem niet eens schor voor moeten schreeuwen.

Michael Ilegems

SETLIST: Burning / Arms Like Boulders / An Ocean In Between The Waves / Disappearing / Red Eyes / Eyes To The Wind / Under The Pressure / In Reverse / Baby Missiles

LOW
142ilegems-michaelMuziekcoördinator Knack Focus & Coördinator KnackFocus.beIlegemsMichaelreporter/assets/26/avatar_13441.jpgmichael.ilegems@knack.behttps://twitter.com/michaelilegemshttp://www.linkedin.com/pub/michael-ilegems/26/b71/896<p>Chef muziek bij Knack Focus en chef online bij KnackFocus.be.</p>http://focus.knack.be/entertainment/auteurs/michael-ilegems-142.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/auteurs/michael-ilegems-142.htmlThe War on DrugsRock Werchter 2015
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end
05076512014-11-03 12:49:202014-11-03 12:49:53NonePas de parutionNormalarticleDirk SteenhautPar Dirk SteenhautMuziekKnack Focus

The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end

Lang geleden dat de AB nog eens dermate werd overstelpt met 'last minute'-aanvragen voor tickets die allemaal al lang de deur uit waren. Het zegt iets over de plotse populariteit van The War on Drugs. In 2011 kregen ze de club slechts half gevuld, nu zijn ze de rockhelden van het jaar.

auto2014-11-03 12:50:01http://focus.knack.be/entertainment/muziek/the-war-on-drugs-ab-een-oorlog-met-een-happy-end/article-normal-507651.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/the-war-on-drugs-ab-een-oorlog-met-een-happy-end/article-normal-507651.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/
The War on Drugs @ AB: Een oorlog met een happy end

DA GIG: The War on Drugs en Steve Gunn in AB, Brussel op 2/11.

IN EEN ZIN: Adam Granduciel versierde zijn songs consequent met hemelbestormende gitaarsolo's en bleek daarbij volledig in de muziek te verdwijnen.

HOOGTEPUNTEN: de hele set zat er vol mee.

DIEPTEPUNTEN: geen.

BESTE QUOTE van Adam Granduciel: "A few years ago we played in the upstairs room of this wonderful venue. And to cut a long, boring story short: it's nice to be able to play in the big room this time."

In het vreemde universum van de rockmuziek kan het er soms vreemd aan toe gaan. The War on Drugs, uit Philadelphia, is al een klein decennium actief en bracht met 'Slave Ambient' drie jaar geleden al een geweldige cd uit die voor de jongste, naar de toptien gekatapulteerde 'Lost on the Dream' nauwelijks hoeft onder te doen. Waarom de groep toen geen airplay kreeg en vandaag wél is ons een raadsel. Niettemin: blij dat zanger-gitarist Adam Granduciel en de zijnen alsnog het succes te beurt valt dat ze verdienen. Het gezelschap speelde eerder dit jaar al in de Botanique en op Pukkelpop, maar het uitverkochte concert in de grote zaal van de AB geldt voor de heren voorlopig als kroon op het werk.

Aanvankelijk had ook Kurt Vile een lidkaart van de narcoticabrigade, terwijl Granduciel diens band The Violators versterkte. Beide vrienden delen nog altijd graag het podium, maar gezien hun beider florerende carrières is dat vandaag niet langer vanzelfsprekend. Dus neemt de spilfiguur van The War on Drugs dezer dagen een andere getalenteerde stadsgenoot op sleeptouw. Steve Gunn, ook al een ex-Violator, mocht in Brussel het voorprogramma verzorgen. Gunn, een gitaarvirtuoos die jarenlang bedrijvig was in avant-garde en geïmproviseerde muziek, manifesteert zich op zijn jongste cd's, 'Time Off' en 'Way Out Weather', zowaar als een getalenteerde songwriter. Samen met zijn trio speelde hij een korte, maar boeiende set waarin hij, afwisselend akoestische en elektrisch, zijn verbluffende fingerpickingtechniek demonstreerde. Dat deed hij met liedjes die het midden hielden tussen folk, ragtime en West-Afrikaanse blues.

Afgunst

Maar het publiek kwam uiteraard voor The War on Drugs. De band actualiseert de sound van klassieke Amerikaanse iconen als Bob Dylan, Bruce Springsteen en Tom Petty door er ingrediënten uit Kraut- en dronerock én ambient elektronica aan toe te voegen. Adam Granduciel, een zanger wiens timbre en frasering schatplichtig zijn aan The Great White Wonder, schrijft even epische als bezwerende songs die volop de tijd nemen om ter zake te komen, maar toch nooit vervelen. De man voert doorgaans personages ten tonele die op de dool zijn en zich moeizaam een weg moeten tasten door de duisternis.

'Lost in the Dream' is dan ook een veelzeggende titel. Op die plaat rekent Granduciel af met een periode waarin hij geplaagd werd door depressies en paniekaanvallen. De songs handelen over wat er zoal gebeurt wanneer je in je eentje, na een gestrande relatie, opgesloten zit in een veel te groot huis, met wanhoop als enige gezel en een zee van vrije tijd waarop je je slechts met de grootste moeite drijvend weet te houden. Dat uitgerekend déze langspeler voor zijn grote doorbraak zorgt, stemt de 35-jarige artiest dankbaar, al blijft hij er opvallend nuchter bij. Toch wekt zijn populariteit ook afgunst op. Zo bedacht Mark Kozelek van Sun Kil Moon onlangs nog het spotlied 'War on Drugs: Suck My Cock', waarin hij de muziek van de groep afdeed als "beer commercial lead guitar shit".

Op het podium liet Adam Granduciel zich bijstaan door vijf uitstekende muzikanten, waaronder twee klavierspelers, waarvan er één de songs regelmatig van warme (bariton)sax- en trompetfrazen voorzag. zelf versierde de frontman zijn songs consequent met hemelbestormende, psychedelische gitaarsolo's, die afwisselend verwezen naar Tom Verlaine en Mark Knopler. Daarbij leek de man volledig in zijn droomrock op te gaan. In opener 'Eyes To The Wind', die qua klankkleur en subtiliteit naar Dylans 'Blonde on Blonde verwees, viel meteen de loepzuivere geluidsweergave op. Tijdens de courante radiohit 'Under the Pressure', opdoemend uit een wolk van ijle, synthetische noise, en het gedreven, door motorik beats voortgestuwde 'An Ocean Between the Waves', klonk The War on Drugs als een goed geöliede machine: energiek, melodieus -zij het soms met onderhuidse stoorzendertjes- en ronduit onontkoombaar.

Electrocutiegevaar

'In Reverse', gebouwd op de akkoorden van 'Waiting on A Friend' van The Rolling Stones, werd uitgeleide gedaan door een snerpende harmonicasolo. 'Burning' werd dan weer aangezwengeld door een geprogrammeerde synthloop. Van de rustiger nummers onthielden we 'Suffering' (die elegische sax!) en het al even prachtige 'Buenos Aires Beach' (uit debuutplaat 'Wagonwheel Blues'). Op een bepaald moment bleek er stroom op Adam Granduciels zangmicrofoon te zitten en toen hij bijna werd geëlectrocuteerd gooide hij woedend zijn gitaar op de grond. "It's all part of the show", klonk het even later echter relativerend. En aangezien het tergend lang duurde voor een stage-hand het euvel kwam herstellen, rookte de zanger rustig een sigaretje en deelde hij plectrums uit aan de fans op de eerste rijen. 'Red Eyes' en het op verzoek gespeelde 'Arms Like Boulers' klonken daarna nog verbetener en bevlogener.

Eerder op de avond had The War on Drugs al voor een piekmoment gezorgd met een doorvoeld 'I Hear You Calling', dat geleend was van de Britse cultfiguur Bill Fay. En ook als afsluiter koos de groep voor een cover. Tijdens de huidige toernee waren 'Mind Games'van John Lennon, 'Without You' van Badfinger en 'Touch of Grey' van The Grateful Dead al de revue gepasseerd, maar in de AB werden we getrakteerd op een uiterst vitale versie van Dylans 'Tangled Up in Blue'. Om zijn nonsense-attitude kracht bij te zetten begon Grancudiel meteen aan de bissen, zonder pro forma even van het podium te verdwijnen, en met het gebalde, naar The Boss knipogende 'Baby Missiles' trok hij een sierlijke streep onder het concert.

Vooraf hadden we nog even getwijfeld of we wel voor de derde keer in enkele maanden tijd zouden gaan kijken. Maar de heren van The War on Drugs stegen andermaal boven zichzelf uit en gaven een subliem concert dat bij de gelukkigen die erbij waren nog lang na zal zinderen. Het gebeurt niet alle dagen, maar dit was een oorlog met een happy end.

DE SETLIST: Eyes To The Wind / Under The Pressure / In Reverse / An Ocean In Between The Waves / Suffering / Burning / I Hear You Calling / Buenos Aires Beach / Red Eyes / Tangled Up In Blue / Arms Like Boulders / Black Water Falls / Baby Missiles.

LOW817steenhaut-dirkSteenhautDirkreporterhttp://focus.knack.be/entertainment/auteurs/dirk-steenhaut-817.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/auteurs/dirk-steenhaut-817.htmlThe War on Drugs
In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2
In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2
In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2
In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2
In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2
02715972014-08-16 10:55:15NonePas de parutionNormalDiaporamaMuziekKnack Focus

In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2

The War on Drugs in beeld gebracht door Wouter Van Vaerenbergh.

auto2014-08-16 10:55:252014-08-16 10:55:25http://focus.knack.be/entertainment/muziek/in-beeld-the-war-on-drugs-pukkelpop-dag-2/diaporama-normal-271597.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/in-beeld-the-war-on-drugs-pukkelpop-dag-2/diaporama-normal-271597.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/In beeld: The War on Drugs @ Pukkelpop Dag 2/medias/3137/1606165.jpg/medias/3137/1606203.jpg/medias/3137/1606223.jpg/medias/3137/1606185.jpg/medias/3137/1606241.jpg/medias/3137/1606261.jpgThe War on Drugs
The War on Drugs @ ABClub
The War on Drugs @ ABClub
The War on Drugs @ ABClub
The War on Drugs @ ABClub
02012032011-09-18 11:32:312014-06-17 02:44:41Knack FocusmagazineReviewarticleConcertverslagenKnack Focus

The War on Drugs @ ABClub

Wie The War on Drugs spontaan met de narcoticabrigade associeert, heeft iets gemist. Het is namelijk een klassieke rockband-met-een-randje, waar ook Kurt Vile ooit een lidkaart van op zak had. In Brussel kwam het Amerikaanse kwartet zijn nieuwe cd 'Slave Ambient' voorstellen.

auto2011-09-18 11:32:30http://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/the-war-on-drugs-abclub/article-review-201203.htmlhttp://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/the-war-on-drugs-abclub/article-review-201203.htmlhttp://focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/http://m.focus.knack.be/entertainment/muziek/concertverslagen/

DA GIG: The War on Drugs in ABClub, Brussel, 17/9.

IN EEN ZIN: De groep kwam bevlogen en intens uit de hoek en bewees dat traditionele Americana, dronerockexperimenten en lange psychedelische jams probleemloos samengaan.

HOOGTEPUNTEN: 'Your Love is Calling My Name', 'Come to the City', 'Black Water Falls'.

DIEPTEPUNTEN: niet gehoord.

BESTE QUOTE van Adam Granduciel: "Vorig jaar hebben we onze Europese tour moeten annuleren omdat anders onze nieuwe plaat niet tijdig af raakte. Maar ik besef het: it sucked. Sorry dus. Wie kan bewijzen dat hij een kaartje had, krijgt straks een gratis t-shirt."

Spilfiguur van The War on Drugs is zanger-gitarist Adam Granduciel, een man die we eerder dit jaar nog aan het werk zagen met The Violators van vriend en geestesgenoot Kurt Vile. Beide talenten zijn aan elkaar gewaagd, want 'Slave Ambient', de tweede langspeler van The War on Drugs, hoeft in kwalitatief opzicht zeker niet onder te doen voor 'Smoke Ring For My Halo'.

Granduciel groeide op met de Amerikaanse FM-radio en is als songwriter doordrongen van het werk van Bob Dylan, Tom Petty en Bruce Springsteen. Tegelijk is hij beïnvloed door de hypnotische dronerock van Spacemen 3 en Spiritualized en experimenteert hij zowel met ambient elektronica als met de 'motorik beats' van NEU! Een en ander leidt tot gelaagde, grofkorrelige muziek, die van respect voor de traditie getuigt maar ook naar de toekomst wijst. Hoewel de songs van The War on Drugs doorgaans warm en folky klinken, vertonen ze dus, paradoxaal genoeg, een kille, futuristische glans.

Zoals bleek in de AB, is de groepsbezetting sinds 'Wagonwheel Blues' uit 2008 grondig door elkaar geschud. Geluidsmanipulator Granduciel, de enige overblijver uit die periode, laat zich nu bijstaan door vleesgeworden metronoom Steve Urgo, meesterbassist Dave Hartley en toetsenman Robbie Bennett, die occasioneel ook een akoestische gitaar beroert. Samen vormen ze een bijzonder hecht gezelschap dat zich op het podium zowel leende tot strak gestroomlijnde rockers als minutenlange psychedelische jams. De meeste songs uit de set waren afkomstig uit het pasverschenen 'Slave Ambient', maar de groep putte ook vier keer uit haar debuut en diepte met 'Comin' Through' zelfs een juweeltje op uit de vorig jaar verschenen 'Future Weather EP'.

Het gedreven 'Baby Missiles' verwees met zijn scheurende harmonica en ijle orgeltje wel erg nadrukkelijk naar The Boss ten tijde van 'Born in the USA'. Uit Adam Granduciels frasering in 'Brothers' en 'Your Love is Calling My Name', ergens tussen praten en zingen in, kon je dan weer moeiteloos afleiden dat Dylans 'Blonde on Blonde' een van zijn favoriete platen aller tijden is. Toch is The War on Drugs veel méér dan een hommageband: Granduciel toonde zich een bevlogen frontman, die ons met zijn withete riffs en vloeiende, epische gitaarstijl zowaar herinnerde aan de zeggingskracht van Greg Sage van de legendarische Wipers. Geen gering compliment.

Waar de zanger op zijn debuut nog het ecologische en economische verval van de VS observeerde, handelen zijn nieuwe songs vooral over rusteloosheid, vrijheidsdrang en de drama's die zich afspelen in zijn eigen hoofd. 'I was There' klonk broeierig en meeslepend, het forse 'Come to the City' en het uitgesponnnen 'A Needle in Your Eye #16' kwamen verzengend intens en hemelbestormend uit de hoek. Adam Granduciel is, net als Neil Young, een voorstander van audio-vérité, en dat merkte je aan de ongedwongenheid en de nonchalance waarmee hij zijn songs de zaal in schoot.

The War on Drugs koppelde introspectie aan uitbundigheid ('Black Water Falls'), subtiliteit aan energie ('Taking the Farm') en waagde zich aan noisy uitbarstingen zonder er zijn aandacht voor details bij in te schieten. Goed, de ABClub was zaterdagavond nog voornamelijk met kenners en fijnproevers gevuld, maar als de radio een beetje meewil, is het slechts een kwestie van tijd voor deze uitstekende band ook de grote festivals zal inpakken.

Dirk Steenhaut

DE SETLIST: Best Night / Baby Missiles / Comin' Through / I Was There / Your Love is Calling My Name / The Animator / Come to the City / Brothers / Taking the Farm / Arms Like Boulders / Black Water Falls / A Needle in Your Eye #16 // Buenos Aires Beach.

The War on Drugs