Throwback Friday: het relaas van de Japanse hoogvlieger Kyu Sakamoto

12/08/16 om 09:58 - Bijgewerkt om 11:03

Elke vrijdag van augustus brengt Knack Focus met 'Throwback Friday' een hommage aan een minder bekende artiest die het verdient om in de bloemetjes gezet te worden. Vandaag is dat de Japanse zanger Kyu Sakamoto, die op 12 augustus 1985 overleed.

Throwback Friday: het relaas van de Japanse hoogvlieger Kyu Sakamoto

© gf

Acht voorgangers had Iku Oshima al op de wereld gebracht, wanneer op 10 december 1941 haar zoontje Kyu Sakamoto geboren wordt. Het Japanse jongetje houdt er de bijnaam Kyuchan aan over, oftewel 'negen'.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog verhuist het gezin van het stedelijke Kawasaki naar het plattelandse Kasama. In 1956 belandt de Japanse familie opnieuw in een oorlog, alleen vallen er ditmaal wel slachtoffers: Sakamotos ouders besluiten te scheiden en Iku krijgt de kinderen toegewezen.

In de middelbare school begint Kyu Sakamoto te zingen en hij voegt zich bij het popgroepje The Drifters in 1958, op 16-jarige leeftijd. De jongen is echter niet tevreden met zijn positie als tweede stem in de groep, waardoor het er weleens - euh - driftig aan toe gaat bij The Drifters. Na een meningsverschil dat met de vuisten beslecht wordt, verlaat Sakamoto de groep op zoek naar een nieuwe band. Ander en beter.

Internationale carrière

De zanger treedt toe tot de groep van een van zijn klasgenoten, Danny Iida And Paradise King, waar hij de voormalige frontman van de groep vervangt. Plots gaat alles vrij snel. Hij stopt met studeren om zich volledig op de muziek te storten, en dat werpt zijn vruchten af. De band krijgt een platendeal, zijn nummer Kanashiki rokujussai wordt een hit in Japan en Sakamoto besluit voor een solocarrière te gaan. Ander en beter.

Ue o Muite Aruko, zo luidt zijn eerste nummer, wordt wederom een groot succes en blijft tot bijna een half jaar lang de best verkochte plaat in Japan. In 1963 geraakt zijn muziek tot over de landgrenzen heen. Een Brits label wil de song ook in het Verenigd Koninkrijk uitbrengen. Het nummer wordt Sukiyaki gedoopt, opdat de westerse bevolking het zou kunnen uitspreken. Hoewel het nummer over het verleden en verdriet gaat, wordt het nu vernoemd naar een populair Japans eenpansgerecht, zodat de mensen het toch zouden blijven linken aan Japan.

Nummer 1-hit

Sakamoto breit een vervolg aan het succes over de plas door een wereldtournee te ondernemen. De VS, Duitsland, Zweden: allemaal moeten ze eraan geloven. Tot op heden is Ue o Muite Aruko het enige Japanse nummer dat een nummer 1-hit werd in Amerika, en dat maar liefst drie weken lang. Ook in de hitlijsten van het Verenigd Koninkrijk klom het tot de zesde plaats.

Zo hoog als zijn carrière vloog, zo diep was de val die hem uiteindelijk het leven zou kosten. Letterlijk. Op 12 augustus 1985 sterft Kyu Sakamoto in de vliegtuigcrash van Japan Airlines Flight 123, nog steeds één van de meest dodelijke vliegtuigongevallen in de geschiedenis. Hij zocht nieuwe oorden op. Ander en beter?

(JL)

Lees meer over:

Onze partners