Throwback Friday: een ode aan wijlen Chavela Vargas, de Mexicaanse La Esterella

05/08/16 om 10:58 - Bijgewerkt om 10:57

Elke vrijdag van augustus brengt Knack Focus met 'Throwback Friday' een hommage aan een minder bekende artiest die het verdient om in de bloemetjes gezet te worden. Vandaag is dat Chavela Vargas, de La Esterella van Mexico, die exact vier jaar geleden overleed.

Throwback Friday: een ode aan wijlen Chavela Vargas, de Mexicaanse La Esterella

© Youtube

Artiest tot in de kist: het zou een prima grafrede geweest zijn voor wijlen de Costa Ricaans-Mexicaanse zangeres Isabel Vargas Lizano - kortweg Chavela Vargas. Ze begon als tiener aan een zangcarrière die zou duren tot ze bijna negentig jaar was.

Het verhaal van Vargas begint op 14-jarige leeftijd wanneer ze besluit Costa Rica in te ruilen voor het kansrijkere Mexico met een bloeiende entertainmentindustrie. Spijtig genoeg is het Mexicaanse leven niet het sprookje waarop het meisje hoopte: ze zingt jarenlang op straat en weet pas op haar dertigste een zangeres te worden. Het zou echter nog duren tot haar 41e levensjaar, in 1961, vooraleer Vargas' eerste plaat opgenomen wordt. Een selfmade woman, zij het met enige vertraging.

Rode poncho

Na haar debuutalbum, Noche de Bohemia oftewel 'Boheemse nacht', zullen er nog 81 platen volgen; voornamelijk vertolkingen van Mexicaanse folkloremuziek, zogenaamde Ranchera's. Chavela Vargas boekt succes over de landsgrenzen heen van de jaren '50 tot halverwege de jaren '70. Ze treedt op in Mexico en de Verenigde Staten en weet zelfs Frankrijk en Spanje muzikaal te overtuigen. Haar handelsmerk, een rode poncho, begeleidt Vargas steevast bij elk concert. 'De bittere stem van de tederheid' is een bijnaam die ze overhoudt aan haar 'beklijvende optredens'.

Midden de jaren '70 krijgt de Latina te kampen met een alcoholprobleem dat vijftien jaar zou aanslepen, een erfenis uit haar jaren in de straten van Mexico die in het teken stonden van drinken en roken. Vargas is 72 - we schrijven 1991 - wanneer ze terug het podium opklimt met succes en zingt nog tot aan haar laatste optreden in 2007. Een comeback op latere leeftijd: het is er naast Vargas en onze eigenste La Esterella weinig gegund. Haar afscheidsconcert in het Auditorio Nacional van Mexico-City noemt de zangeres Gracias Mexico, ter ere van het land dat haar alles gegeven heeft.

Dag op dag vier jaar geleden verwisselt de Costa Ricaans-Mexicaanse zangeres na 93 jaar het tijdelijke met het eeuwige. Wij gokken dat ze daarboven in het gezelschap van La Esterella taco's met een gouden lepeltje zit te eten. In een rode poncho.

(JL)

Onze partners