The Band-drummer en -zanger Levon Helm is overleden

- Bijgewerkt op

Bron: Knack Focus

Levon Helm, de drummer van de legendarische groep The Band, is in New York overleden aan de gevolgen van kanker. The Band, met nummers als 'The Weight' en 'The Night They Drove Old Dixie Down', was een invloedrijke band in de jaren 60 .

De legendarische zanger en drummer overleed aan de gevolgen van kanker. Zijn familie, vrienden en bandlid en gitarist Robbie Roberts brachten Helms laatste uren naast hem door.

Succesvolle carrière

Levon Helm had een rijkgevulde carrière. Op zijn zeventiende begon hij bij The Hawks, de band die eerst Ronnie Hawkins en later, in de jaren zestig, Bob Dylan ondersteunde. Helm verliet The Hawks omdat hij zich niet kon verzoenen met het boegeroep dat aan elke show van Dylan voorafging - de fans waren niet blij met de nieuwe, elektrische sound van Dylan.

Toen The Hawks besloten om hun eigen weg te gaan, kwam Helm er weer bij. De band ging voortaan door het leven als gewoonweg The Band. Helm was de enige Amerikaan in de groep, naast vier Canadezen: Rick Danko, Richard Manuel, Garth Hudson en Robbie Robertson. Helm drumde en zong voornamelijk backing vocals, maar naargelang de gezondheid van leadzanger Richard Manuel achteruitging, steunde The Band meer en meer op de stem van Helm. Hij zingt op de bekendste nummers 'The Weight' en 'The Night They Drove Old Dixie Down.'

'Music From Big Pink' en 'The Band' zijn ultieme klassiekers in de Rock-'n'-rollgeschiedenis. De groep werd onsterfelijk gemaakt in de film "The Last Waltz" van Martin Scorcese.

De groep zette er een punt achter in 1976. Het boterde niet meer tussen Helm Robertson, omdat de gitarist de meeste auteursrechten opeiste.

The Band kwam in de jaren tachtig weer bij elkaar, met gitarist jim Weider als vervanger voor Robertson, vooral om op te treden. Nadat Richard Manuel in 1986 zelfmoord pleegde, bracht Helm met de twee overgebleven originele leden nog drie albums uit als The Band.

In 1994 kregen alle Band-leden een plaats in the Rock and Roll Hall of Fame.

Gezondheidsproblemen

In de late jaren negentig werd keelkanker vastgesteld bij Levon Helm, maar na heftige bestralingen herstelde hij. Zijn soulvolle stem was hij echter volledig kwijt. De dure ingrepen en het belabberde sociale vangnet brachten Helm financieel in de problemen.

Levon Helm trok zichzelf uit de miserie door te doen wat hij altijd al deed: muziek maken. Midden de jaren 2000 begon hij aan zijn Midnight Rambles. Levon Helm en band speelden concerten in zijn volledig uit hout en blauwsteen opgetrokken woning in Woodstock, voor maximaal 200 man. Helm nodigde geregeld speciale gasten uit, zoals Norah Jones, Elvis Costello en Emmylou Harris. Een ticket kostte 150 dollar.

De opbrengst bleek voldoende om van te leven. Helm maakte zelfs nog twee studioalbums in de winter van zijn carrière. 'Dirt Farmer' (2007) won een Grammy voor Beste Traditionele Folk-album. Opvolger 'Electric Dirt' kreeg twee jaar later de Grammy voor Beste Americana-album.

De heropflakkering van de keelkanker werd Helm fataal. Hij werd 71.(JVP/DB)

Lees meer over:

Onze partners