Robin Thicke en Pharrell Williams moeten 7,4 miljoen dollar betalen wegens plagiaat

11/03/15 om 00:23 - Bijgewerkt om 00:51

Een jury in Los Angeles, die sinds donderdag over de zaak delibereerde, heeft de erfgenamen van soulzanger Marvin Gaye in het gelijk gesteld en Robin Thicke en Pharrell Williams zwaar veroordeeld wegens plagiaat. Ze moeten 7,4 miljoen dollar (6,9 miljoen euro) schadevergadering aan de familie van Gaye betalen.

Robin Thicke en Pharrell Williams moeten 7,4 miljoen dollar betalen wegens plagiaat

Pharrell Williams en Robin Thicke tijdens een recent optreden voor de aandeelhouders van Walmart © REUTERS

'Blurred Lines' van Robin Thicke vertoont volgens de rechtbank te grote gelijkenissen met 'Got to Give It Up', een hit van Marvin Gaye die dateert ui 1977.

De drie kinderen van Gaye hadden getuigd dat ze onmiddellijk het lied van hun vader in de beginregels van 'Blurred Lines' hadden herkend.

Ze schakelden een musicoloog in die 8 gelijkaardige elementen in de recentere hit vond, en slechts 2 maten waren er geen gelijkenissen te vinden waren. De hook, de baslijn, de pianolijn waren bijvoorbeeld gelijk of gelijkaardig.

Marvin Gaye in Oostende

Marvin Gaye in Oostende

Niet alleen de kinderen of advocaten merkten de gelijkenis op. Een fan legde de twee songs op youtube naast en over elkaar. Volgens de advocaat van de kinderen van Gaye, Richard Busch, hadden de componisten moedwillig de song van Gaye gebruikt.

t

Tijdens interviews naar aanleiding van 'Blurred Lines', een van de grootste hits van 2013, hadden Pharrell Williams en Robin Thicke inderdaad expliciet verwezen naar 'Got to Give It Up' als inspiratie. Thicke zei dat hij 'zoiets als Got to Give It Up' gevraagd had. Pharrell zei dat hij 'gedaan had alsof hij Marvin Gaye was' tijdens het schrijfproces. Allebei hadden ze hun bewondering voor Gaye uitgesproken. Maar voor de rechtbank zei Thicke dat hij niet meegeschreven had aan de hit (hoewel hij als medeauteur vermeld wordt), en dat hij high en dronken was tijdens het interview. Williams, die naar eigen zeggen wel 1.000 liedjes geschreven heeft en die intussen wereldwijd beroemd is met 'Happy', zei dat dit soort dingen gezegd worden om platen te verkopen. Hij had het lied in een uurtje geschreven, verklaarde hij ook nog.

Thicke liet tijdens het proces andere liederen horen met dezelfde akkoordenprogressie en dezelfde hook.

Pianoversie

Maar de jury, die de ook aan de hit meewerkende rapper T.I. en de platenmaatschappij buiten vervolging stelde, veroordeelde artiest en componist tot 7,4 miljoen dollar schadevergoeding.

Nona Gaye, een van de drie kinderen van Marvin Gaye, die klacht hadden neergelegd

Nona Gaye, een van de drie kinderen van Marvin Gaye, die klacht hadden neergelegd © REUTERS

Dat was minder dan wat de artiesten zelf aan die hit verdienden, want dat kreeg de rechtbank, volgens de LA Times, ook te horen.

Thicke verdiende er 5,6 miljoen dollar aan, Williams 5,2 miljoen, de platenmaatschappij 5 tot 6 miljoen en er was ook nog 8 miljoen aan inkomsten uit muziekrechten.

De jury kreeg trouwens nooit de hele song 'Got to Give It Up' te horen. Volgens de rechtsregels geldt enkel de op papier genoteerde muziek, en die werd op piano aan de jury voorgespeeld.

De drie kinderen van Gaye, Nona, Frankie and Marvin Gaye III, waren aanwezig bij het verdict, en weenden volgens de aanwezige pers tranen van vreugde. 'Ik voel me vrij', zei Nona volgens The Huffington Post, 'bevrijd van de ketens van Pharrell Williams en Robin Thicke en de leugens die verteld werden'.

Volgens de advocaat van Williams en Thicke kan dit verdict de muziekindustrie veranderen, en 'muzikanten afschrikken die ernaar streven om de sfeer van een periode op te roepen'.

Onze partners