Quid de zomerhit? Born to Run

24/08/15 om 13:44 - Bijgewerkt op 25/08/15 om 19:26

Nog tot eind augustus halen we elke dag een zomerhit onder het stof vandaan. Vandaag: Born to Run van Bruce Springsteen.

Quid de zomerhit? Born to Run

Bruce Springsteen © GF

Voor u schrijver dezes onder de zoden schopt: technisch gezien hoort Born to Run niet in deze reeks thuis. In België haalde de klassieker in november 1975 gedurende één week in de hitlijsten, op plaats 29. Kortom, we hebben wat goed te maken met ome Bruce. Bovendien kwamen zowel de single als het album Born to Run uit in augustus 1975, dit jaar 40 jaar geleden. The Boss scoorde over de plas dus wél een zomerhit, die ook nog eens jarig is én eerherstel verdient. Redenen genoeg om voor één keer onze eigen regels breken voor Born to Run.

We schrijven 1974. Bruce Springsteen, 25 jaar jong, heeft al twee positief onthaalde albums op zijn palmares. Ondanks enkele prachtnummers als Rosalita (Come Out Tonight) en Blinded by the Light valt de verkoop echter tegen. Hetzelfde verhaal met zijn liveshows: wie naar hem gaat kijken, is lyrisch, maar zijn reputatie geraakt nauwelijks verder dan zijn eigen New Jersey.

Zijn derde album, Born to Run, móet dus een voltreffer worden. "We stonden op het punt om ons platencontract te verliezen", herinnert Garry Tallent, bassist van de E Street Band, zich. Om het allemaal nog wat moeilijker te maken, was Springsteen zelf brandend ambitieus. "Toen ik aan het album begon, was mijn plan om de grootste rockplaat aller tijden te maken."

Zo gezegd, zo gedaan. Enkel aan de titeltrack van Born to Run heeft Springsteen zes maanden gewerkt. Hij sloeg aan het experimenteren met extra zangpartijen en strijkers, maar niets van dat alles was wat hij zocht. Als gevolg vind je vandaag op YouTube heel wat alternatieve takes van het lied.

Ook tekstueel schaafde hij als een gek aan Born to Run. Toch wilde The Boss spontaan en explosief klinken. "Spontaneïteit heeft niets te maken met snelheid", zei Springsteen in 1981. "Elvis Presley heeft ongeveer dertig takes van Hound Dog opgenomen, maar als je het nummer speelt, explodeert het nog steeds."

Zelfs wanneer hij in mei 1974 het nummer live begint te spelen, heeft Born to Run een heel andere, donkerdere tekst dan het liefdesverhaal dat we nu kennen. Vandaag is dit bijvoorbeeld het tweede deel van de bridge:

The amusement park rises bold and stark

Kids are huddled on the beach in a mist

I wanna die with you Wendy on the street tonight

In an everlasting kiss

In 1974 klonk het nog zo:

Like animals pacing in a dark black cage

Senses on overload

They're gonna end this night in a senseless fight

And then watch the world explode

Nog diezelfde zomer gooit Bruce Springsteen het roer nog één keer om. De thema's eenzaamheid en geweld maken plaats voor liefde en verbondenheid en van strijkers is geen sprake meer. Voor de eerste keer komt ook Wendy in het spel, het meisje tot wie Springsteen zich uiteindelijk zal richten in het nummer.

Wanneer het nummer uitkomt, blijkt Born to Run Springsteens pick-uptruck op de last chance power drive te zijn. De song is wellicht een van de meest gecoverde nummers ter wereld en zelfs de poppen van Sesamstraat leren kinderen rekenen met een kruising van Born to Run en Jungleland, een ander nummer van dezelfde plaat. En dat allemaal met een nummer van de laatste kans. (JVL)

Lees meer over:

Onze partners