Johnny Cash, The Man in Black

12/09/13 om 09:14 - Bijgewerkt om 09:14

Bron: Knack Focus

The Man in Black - niemand die zijn bijnaam beter belichaamde dan countrylegende Johnny Cash. Vandaag is het exact 10 jaar geleden dat hij overleed.

Johnny Cash, The Man in Black

© Reuters

The Man in Black - niemand die zijn bijnaam beter belichaamde dan muzieklegende Johnny Cash (°1932). Zijn voorliefde voor zwart was een bewuste en zelfs politieke keuze: 'Er is genoeg leed in de wereld om te blijven rouwen, ook na Vietnam; armoede, honger... de duisternis slijt niet snel.' Zijn sobere outfit stond in fel contrast met de carnavaleske glitterkostuums van zijn countrycollega's, wat hem meteen als eeuwige outsider markeerde, en het donker spookte ook constant door zijn getroebleerde geest.

Na een jeugd onder het juk van The Great Depression en een legercarrière begon Cash schuchter aan zijn muzikantenbestaan. Maar op zijn 24e speelde hij al samen met Elvis Presley en na de hit Walk the Line ging het alleen bergop. Helaas doken met het succes ook de demonen op: drank, ontrouw, een levenslange amfetamineverslaving en aanvaringen met het gerecht. Zo werd hij ooit opgepakt voor het plukken van bloemen, maar ook voor het veroorzaken van een gigantische bosbrand. Gelukkig stond countryzangeres June Carter aan zijn zijde, met wie hij toerde, acteerde en een tv-show in elkaar stak. In weerwil van zijn southern gothic-imago toonde Cash zich ook een onverbeterlijk humorist. Wie de legendarische live-lp Johnny Cash at Folsom Prison beluistert, hoort een opgewekte grapjas aan het werk. Cash liet zich dan ook niet ketenen door genres of nicheregeltjes, wat hem in de jaren tachtig op een breuk met zijn platenmaatschappij kwam te staan. Zonder contract taande zijn ster en de wederopstanding kwam er pas in 1994 met de eerste American Recordings. Cash' geblakerde stem, Rick Rubins gortdroge metalproductie, de uitgebeende rockcovers die het origineel telkens overtroffen... Cash was herboren en bezorgde een hele nieuwe generatie kippenvel.

In 2003 overleed zijn muze Carter en Cash droeg zijn laatste publieke optreden aan haar op. Drie maanden later stierf hij zelf aan diabetes. Postuum verscheen de laatste American, waarop Cash zijn toehoorders bezweert uit het graf te zullen verrijzen. Laat dat einde der tijden maar komen dan. (RS)

Onze partners