Interview Under Byen: 'we hebben veel verloren'

23/03/10 om 16:45 - Bijgewerkt om 16:45

Bron: Knack Focus

Under Byen over een nieuwe plaat. Een nieuw begin. Een nieuwe sound.

Interview Under Byen: 'we hebben veel verloren'

In een ijskoud achterzaaltje van de Antwerpse Petrol, tijdens het bijna eeuwigdurende wachtproces dat aan het optreden voorafging, zitten Sara Saxild (bas, backing vocals) en Nils Grøndahl (viool, zaag) van Under Byen Knack Focus op te wachten. Beiden wat vermoeid van het rondtouren - Nils met een verse pak tabak in de aanslag, Sara met het haar in de war - zit het duo knus naast elkaar in een zetel die ooit wit was in het Deens te keuvelen. Knack Focus voorzag het duo van een asbak en een gezonde portie vragen (in het Engels, we blijven graag verstaanbaar) en plofte neer in een andere zetel die ook wel zijn beste tijd heeft gehad.

Dit alles resulteerde in een één uur durend gesprek vol humor en zelfreflectie van een band die terug van nul moet beginnen.
De hoogtepunten leest u hieronder.

Jullie jongste plaat heet Alt Er Tabt (all is lost). Verwijzen jullie hiermee naar het feit dat Under Byen het tegenwoordig - door het vertrek van de pianist - zonder piano doet? Het instrument dat jullie geluid toch sterk definieerde...
Sara Saxild: We hebben veel verloren. Het verdwijnen van de de anders zo prominente piano heeft daar zeker mee te maken. Under Byen zonder piano, dat is volledig van nul beginnen. We zien het als een nieuw begin, we zoeken volop naar een nieuwe sound. De albumtitel kwam vanzelf tot stand en is een eerlijke reflectie op de werkelijkheid.
Nils Grøndahl: We lost all we knew. Niet enkel de piano en pianist, we ontdekken nu ook dat nieuwe songs schrijven een lastige opdracht is. We repeteren zelfs niet meer samen, het lukt niet meer. De vibe die we vroeger hadden - toen alles nog nieuw was - is niet meer. Daarom hebben we ons tijdens het componeren van Alt Er Tabt opgesplitst in kleine groepjes. Sara en ik, Henriette en Morten, ...om dan uiteindelijk samen te komen en het geheel te bekijken. Alt Er Tabt tekent een nieuw begin voor Under Byen.
Sara: We kiezen er ook voor om in de toekomst geen nieuwe pianist te zoeken, dat is een beslissing van de hele groep. Het is tijd voor verandering, dat voelen we allemaal.

Het geheel klinkt alleszins anders dan voordien. Het is rauwer, donkerder. Wat vinden jullie zelf van het resultaat?
Nils: We zijn trots op de nieuwe plaat. Het tekent de start van een nieuw Under Byen tijdperk. Sommige nummers maakten ook een enorme evolutie mee. De plaat Ikke latteren Men Øjeblikket Lige Efter hebben we waarschijnlijk in vijftien verschillende versies gespeeld (lacht) Dat nummer was trouwens origineel een piano-song én had ook andere lyrics. We probeerden het telkens anders te spelen but we never nailed it. Tot Henriette (Sennenvaldt, zang) de lyrics omtoverde ...
Sara: Ook Kapitel 1 heeft heel wat meegemaakt. Om nog maar te zwijgen van Konstant, dat nu volledig anders klinkt dan tevoren.
Nils: Die veranderingen in onze nummers weerspiegelen ook de veranderingen die we persoonlijk meemaken. Het geeft weer dat we op zoek zijn, en niet bang zijn om te experimenteren. Ik hou er wel van...
Sara: Ik dacht aanvankelijk ook niet dat Alt Er Tabt een donkere plaat was. Het is pas nadat we ik dit af en toe te horen kreeg dat ik ze ben beginnen herbeluisteren. En inderdaad, it's a pretty dark record.(lacht)

Sara, jouw bas is in Alt Er Tabt erg prominent aanwezig. Betekent dat ook dat je je actiever met songschrijven bezighoudt? Sara: Zeker weten. Toen we het nog met piano deden was mijn basgitaar eerder een spice dat het geheel beter deed smaken. Nu zijn die bas en ook de drums meer definiërend voor het hele album en zorgen we voor andere details die het geheel kruiden. We blijven op zoek naar welke instrumenten en geluiden de piano waardig kunnen vervangen, maar ik vind dat we goed bezig zijn.

Hebben jullie al het gevoel de nieuwe sound volledig gevonden te hebben?
Sara: Het is een proces van vallen en opstaan. Maar eenmaal op het podium, is iedereen heel erg druk bezig en bijna in zichzelf gekeerd. We zijn zo gefocust op het op punt zetten van die nieuwe sound dat we er soms wat naast zitten(barst in lachen uit).
Nils: We zijn constant in evolutie. Voortdurend. Iedereen moet (met sterke klem op het woord 'moet') zich erg concentreren. Maar dat is ook ergens heel bevrijdend, dat geconcentreer (lacht). Gaandeweg doen we nieuwe ontdekkingen, en zo komt het nieuwe geluid stilaan tot stand. Het moet ook natuurlijk blijven vinden we, we forceren het niet.

Jullie konden ons al vertellen dat nummers uit jullie twee jongste albums Alt Er Tabt en Af Samme Stof Som Stof jullie sets tijdens deze tour domineren. Waarom niet verder teruggaan en bijvoorbeeld enkele nummers uit Det er mig der holder træerne sammen neerzetten? Nils: Graag, maar momenteel opteren we liever voor de Af Samme Stof Som Stof-nummers. Die zitten nog vers in ons geheugen.
Sara: Op Det Er Mig Der Holder Træerne Sammen was de piano ook meer te horen, momenteel weten we nog niet hoe we al die tracks in een nieuw jasje gaan steken. Maar we komen er wel! Hopelijk krijg je die new-found-songs te horen als we een volgende keer naar België afzakken. En dat zullen we!

Wat gebeurt er na deze tour?
Nils: We gaan terug naar onze families, onze jobs, onze universiteiten. Anders is dokter in zijn vrije tijd (lacht), Henriette gaat naar de schrijversschool en iedereen heeft wel een zijproject of twee om zich op te storten. We plannen ook een coveralbum te maken, meer nieuws daarover volgt nog!

Sara, Nils, Under Byen, het ga jullie goed! Knack Focus houdt jullie in de gaten!

De eerste video uit hun jongste worp Alt Er Tabt (all is lost) aanschouwt u hieronder:

En voor de liefhebbers ...

Under byen + Deense Radio Sinfonietta met Af Samme Stof Som Stof.

Elisah Vandaele

Onze partners