Het carrièreoverzicht van John Cale (70)

09/03/12 om 17:08 - Bijgewerkt om 17:08

Bron: Knack Focus

Een week na zijn Velvet Undergroundcollega Lou Reed is John Cale 70 jaar geworden. Alhoewel hij opgroeide in een klein dorpje in Wales maakte Cale de American Dream waar.

Het carrièreoverzicht van John Cale (70)

John Cale werd in 1942 geboren in het kleine Welshe dorpje Garant. Hij kende geen gelukkige jeugd. Cale had een slechte relatie met zijn vader, raakte op jonge leeftijd verslaafd aan opiaten die hij nam om zijn acute bronchitis te behandelen en hij werd seksueel misbruikt door een priester.

Het enige lichtpunt in het leven van de jonge Cale was muziek. Hij vond het nodige escapisme door piano en viool te spelen. Op 21-jarige leeftijd besloot de Welshman om zijn muzikale droom waar te maken en hij verhuisde naar New York.

The Velvet Underground

In The Big Apple leerde hij Lou Reed, Sterling Morrison en Maureen Tucker kennen. Samen richtten ze The Velvet Underground op. Cale werkte mee aan de legendarische albums 'The Velvet Underground & Nico' en 'White Light/White Heat'. De artistieke verschillen tussen de klassiek geschoolde Cale en de modernere Reed -die zorgden voor de unieke sound van The Velvet Underground- deden Cale besluiten om na twee albums de groep te verlaten.

Na het vertrek van de multi-instrumentalist wist de iconische band nooit meer het niveau van hun eerste twee albums te bereiken en in 1973 -vijf jaar na het vertrek van Cale- beslisten gitarist Sterling Morrison en drummer Maureen Tucker om de band te verlaten. Dit betekende meteen het einde van de groep.

Solocarrière

Het eerste solosucces kende Cale met zijn derde studioalbum 'Paris 1919' uit 1973: een album die een complete stijlbreuk was met de platen die hij met The Velvet Underground maakte. De Welshman keerde terug naar zijn klassieke roots en maakte van 'Paris 1919' een barokpopplaat met de hulp van een orkest.

Na 'Paris 1919' maakte Cale een trilogie van donkere platen die meer tegen zijn Velvet Undergroundperiode aanleunden. Bij het label Island bracht hij de albums 'Fear', 'Slow Dazzle' en 'Helen of Troy' uit. Op deze langspelers werkte Cale samen met artiesten als Robert Wyatt, Phil Manzanera en Phil Collins. De nummers op deze albums ontstonden vooral uit improvisatiesessies in de studio.

In de jaren '80 eisten jaren van excessief druggebruik zijn tol bij Cale. Door zijn cocaïneverslaving kreeg hij regelmatig aanvallen van paranoia waardoor veel van zijn liveperformances in het water vielen. Op een optreden in Croydon kapte hij de kop van een levende kip af. Zijn bandleden waren hier zo misnoegd over dat ze van het podium stapten. Na de geboorte van zijn dochter besliste de Welshman om af te kicken.

Alhoewel Cale in de jaren '80 niet zijn artistieke hoogtepunt kende, bracht hij vijf platen uit. 'Music for a New Society' werd zelfs door All Music Guide uitgeroepen tot een van de meest onderschatte platen aller tijden.

In 1989 sloeg Cale een heel nieuwe richting in door op het conceptalbum 'Words for the Dying' enkele gedichten van Dylan Thomas op muziek te begeleiden. Cale gebruikte hier onder andere een orkest en een kinderkoor voor.

In de jaren 90 kende Cale ook commercieel succes dankzij zijn cover van 'Hallelujah': een nummer van Leonard Cohen. Veel artiesten zouden zijn voorbeeld volgen, onder anderen Jeff Buckley verwierf wereldwijde bekendheid voor zijn adaptatie van het Cohennummer. De versie van Cale stond op de soundtrack van de populaire animatiefilm 'Shrek'.

In de jaren 90 was er ook een korte reünie van The Velvet Underground. De reünie was het gevolg van de verzoening tussen Reed en Cale na de dood van Andy Warhol, die de manager was van de band ten tijde van 'The Velvet Underground & Nico'. De reünie kwam tot een abrupt einde toen Sterling Morrison in 1995 overleed.

Het is ondertussen al een tijdje geleden dat Cale nog een solo-album uitbracht. Zijn laatste worp 'blackAcetate' dateert van 2005. De Welshman treedt nog steeds veelvuldig op. Op 12 maart concerteert hij in de C-Mine in Genk. (BW)

Onze partners