Funkboegbeeld Maceo Parker komt naar Brussel: 'Ik heb leren entertainen aan de James Brown University'

05/05/15 om 10:06 - Bijgewerkt om 10:30

72 is hij, maar Maceo Parker is nog lang niet uitgefunkt. Hij werd bekend als de sidekick on sax van James Brown, George Clinton en Prince. Dat hij het ook solo kan, mag hij op 13 mei nog eens komen bewijzen in de Brusselse Bozar. 'Eens ik op een podium sta, voel ik me weer 32.'

Funkboegbeeld Maceo Parker komt naar Brussel: 'Ik heb leren entertainen aan de James Brown University'

Maceo Parker © GF

'I just want you to blow, Maceo. Blow your horn!' Met die catchphrase bombardeerde James Brown zijn 'saxmachine' Maceo Parker tot een wereldster. In de jaren zestig, zeventig en tachtig speelde Parker het meeste van de tijd in dienst van The Godfather Of Soul. Tussendoor ging hij aan de slag bij George Clintons Parliament-Funkadelic en later nam Prince hem een paar jaar onder zijn vleugels.

'2 procent jazz, 98 procent funky stuff'

Maar ook als soloartiest heeft Parker een omvangrijk palmares opgebouwd. In die hoedanigheid doet hij op 13 mei de Bozar in Brussel aan. En dat is lang niet zijn eerste keer op Belgische bodem. 'Wat ik leuk vind aan België is: het lijkt zo'n neutraal land, waar weinig political stuff gaande is en weinig protest heerst', zegt Parker. 'In mijn ogen is het een perfecte vakantiebestemming, waar je vredig met je familie naartoe kunt gaan. Ik kan ongelijk hebben, maar dat is hoe ik België zie.'

Delen

Ik ben geboren om mensen te entertainen

Wat we van zijn show in Brussel mogen verwachten? 'I'm gonna throw some love in there, man. Meer dan eens zal je me tijdens het concert horen zeggen: on behalf of all of us, we - love - you!', lacht hij. 'En wat voor muziek je te horen zult krijgen? 2 procent jazz en 98 procent funky stuff, zoals altijd. Een beetje Ray Charles, een beetje James Brown, een beetje eigen werk: zo lang er gefeest wordt, kan ik doen waar ik zin in heb. Geef me een podium en ik ben vertrokken. Ik ben geboren om mensen te entertainen.'

De James Brown University

Hoe dat moet, leerde hij naar eigen zeggen van Brown. 'Ik prijs me gelukkig dat ik aan de James Brown University heb mogen studeren. Ik heb meer tijd met hem doorgebracht dan wie ook. Geloof me, dan weet je na verloop van tijd wel hoe je een publiek pleziert.'

Al is dat op zijn 72ste allemaal niet meer zo vanzelfsprekend als vroeger. 'Ik heb niet meer zoveel kracht en uithoudingsvermogen als toen ik 32 was. Daarom vergt elk optreden een grondigere voorbereiding: gaan lopen, saxofoon spelen. Niet dat ik nog veel hoef te repeteren, het is gewoon een kwestie van de spieren op te warmen voor ik het podium beklim. Eens ik daar op sta, voel ik me weer bijna 32. (lacht)'

Delen

Ik heb meer tijd met James Brown doorgebracht dan wie ook

'The Teacher'

Prince noemde Parker ooit the teacher. 'Omdat ik zo oud ben', grapt hij. 'Nee, ik denk dat veel artiesten van mijn stijl en manier van spelen houden. Volgens mij dacht Prince: 'If we're gonna play funky, then Maceo is the teacher.'

Funkboegbeeld Maceo Parker komt naar Brussel: 'Ik heb leren entertainen aan de James Brown University'

© GF

Ook met onder meer Bryan Ferry en de Red Hot Chili Peppers kroop de saxofonist ooit de studio in. Met wie zou hij nog graag samenspelen? 'Ik wou dat ik de kans had gehad om met Michael Jackson te werken. Hij heeft ons veel te vroeg verlaten. Mocht hij nog geleefd hebben, dan zou ik hem zeker hebben kunnen overtuigen om met mij in zee te gaan, denk ik. We hebben elkaar één keer ontmoet, en toen was hij heel vereerd. Michael is opgegroeid met de muziek van James Brown, you know. Hij imitéérde James. Met mij spreken, moet hem een waar genoegen zijn geweest (lacht).'

Delen

Mij ontmoeten moet een hele eer geweest zijn voor Michael Jackson

D'Angelo, Dr. Dre, Jay-Z en Beyoncé: Maceo Parker is naar eigen zeggen ook niet vies van meer hedendaagse muziek. 'Funk en soul is geëvolueerd tegenover in de sixties. De rap is er bijvoorbeeld bijgekomen. Maar weet je: funk is als metaal. Zoals metaal gedetecteerd kan worden met een metaaldetector, zo zal funk ook altijd ontdekt worden, hoe oud of nieuw dan ook. If it's funky, it's funky.'

Wil je er op 13 mei bij zijn in Brussel, doe dan mee aan onze wedstrijd en maak kans op een van de 5 duoviptickets - inclusief walking dinner, goodie bag én een overnachting in Motel One.

Lees meer over:

Onze partners