Freddie Mercury 25 jaar overleden: zijn relaas in zes flamboyante quotes

24/11/16 om 09:07 - Bijgewerkt om 11:54

Freddie Mercury is dood, leve Freddie Mercury! Exact 25 jaar geleden verloor de Britse zanger zijn uitputtende strijd tegen aids. Met Mercury als frontman blies Queen de muziekgeschiedenis nieuw leven in. Het relaas van een excentriek rockicoon in zes flamboyante uitspraken.

Freddie Mercury 25 jaar overleden: zijn relaas in zes flamboyante quotes

© -

Het verhaal van het ontstaan van Queen lijkt op het eerste gezicht wel het scenario van een slechte tienerfilm: wiskundestudent Brian May en zijn jeugdvriend Tim Staffell besluiten in 1968 een bandje op te richten. Na een oproep op het prikbord van de school voegt tandarts in spe Roger Taylor zich bij de band en dopen de jongens zichzelf tot Smile. Een jaar later weten ze een contract binnen te halen bij een platenmaatschappij. De jongens lijken een mooie toekomst tegemoet te gaan.

Of toch niet. Smile geraakt niet gelanceerd en de teleurgestelde Staffell ruilt na amper een jaar zijn muzikale kindje in voor een nieuwe band: Humpy Bong. Farrokh Bulsara, een studievriend van Staffell en trouw lid van de Smile-fanbase, overtuigt May en Taylor om samen een nieuwe groep te beginnen. Via audities vinden ze een tijdelijke basgitarist. Farrokh Bulsara meet zichzelf de artiestennaam Freddie Mercury aan en Queen is een feit.

'Basically, I just want to be happy, make a lot of money and buy a lot of things.'

Freddie Mercury en co beseffen echter nog niet dat ze een groep hebben opgericht waarvan enkele jaren later iedereen de nummers luidkeels zal kunnen meebrullen. In 1974 breekt Queen door bij het grote publiek met Killer Queen, een nummer van hun derde album Sheer Heart Attack. En dat is nog maar het begin. Dankzij tal van successingles en knallende rocknummers rolden doorheen de jaren naar schatting een slordige driehonderd miljoen Queen-albums over de toonbank.

Hoewel Mercury in meerdere interviews laat weten dat hij niet vies is van het geld dat hij verdient, laat hij het zijn leven ook niet beheersen: 'Ik probeer van het leven te genieten en als ik geen geld had, zou me dat niet tegenhouden om me te amuseren. Toen ik in het begin nog bijna niets had, spaarde ik gewoon twee weken om het dan allemaal op een dag te verbrassen zodat ik a blast of fun kan hebben.'

'I'm just a musical prostitute, my dear.'

'That's an asshole question to ask anybody', lacht Mercury bij een interview in 1984 wanneer een journalist hem vraagt zichzelf als artiest te omschrijven. Dankzij het antwoord op de vraag zou het interview van de Duitse reporter prompt de geschiedenisboeken ingaan als een van de bekendste gesprekken met de Queen-frontman: 'I'm just a musical prostitute, my dear.'

De flamboyante zanger ontwikkelt zich doorheen de jaren simultaan met het succes van de groep. Mercury weet niet alleen te verbluffen met zijn stembereik van vier octaven, ook zijn verschijning op het podium is ongezien. De man die de pornosnor weer hip maakt, ontpopt zich tot hét podiumbeest der podiumbeesten en vormt zelfs 25 jaar na zijn overlijden nog een inspiratie voor verschillende artiesten. Onder meer wijlen Kurt Cobain, Dave Grohl, Matthew Bellamy en - godbetert - Katy Perry noemen Freddie Mercury steevast als een van hun grootste voorbeelden.

'We all have our ups and downs, and we all have our limitations, and we all know that there are certain thinks you cannot do. But I don't want some asshole critic to tell me that.'

De muzikale prostituee Mercury - niet onze woorden - heeft het niet zo begrepen op de pers. Integendeel. In menig interview laat de Brit merken dat hij weinig happig is op het zoveelste identieke gesprek: 'I love my job but I hate talking to people like you.' De ietwat verzuurde relatie met de pers zal een rode draad blijven in de carrière van Freddie Mercury. Terwijl de tabloids smullen van de strapatsen uit zijn privéleven, zijn ook de critici in het begin niet altijd even enthousiast over Queens palmares als vandaag doorgaans het geval is.

'The fighting seems to keep us together.'

De samenwerking tussen de bandleden zou naar verluidt een artikel op zich verdienen. De vier muzikanten leveren elk nummers aan voor de groep. Terwijl Freddie Mercury zo bijvoorbeeld Bohemian Rhapsody, Don't Stop Me Now en We Are The Champions toevoegt aan Queens playlist, schrijft bassist John Deacon onder meer het bekende stofzuignummer I Want To Break Free. Gitarist Brian May is dan weer de geestelijke vader van de Queen-klassieker We Will Rock You en drummer Roger Taylor creëert Radio Ga Ga.

De aangebrachte nummers worden steeds gekeurd en bijgeschaafd door de andere groepsleden, wat bij momenten tot pittige discussies leidt. Mercury acht deze manier van samenwerken als reden dat de groep zo goed werkt en niet zal splitten.

'Ask me about my solo album. It's great.'

Ondanks de gesmeerde samenwerking bij Queen kan de talentvolle Mercury het aanlokkelijke idee van een solocarrière niet weerstaan. In 1985 volgt dan ook voor het eerst een album dat de zanger uitbrengt als zichzelf: Mr. Bad Guy. Hoewel het nummer There Must Be More To Life Than This oorspronkelijk werd opgenomen als duet met Michael Jackson, haalde het om een of andere mysterieuze reden de plaat niet. Later zou Mercury ook nog de plaat Barcelona uitbrengen in 1988, nadat hem gevraagd wordt een nummer te schrijven voor de Olympische Spelen in de Spaanse grootstad.

'I hope everyone will join with me, my doctors and all those worldwide in the fight against this terrible disease.'

De figuur Freddie Mercury is onlosmakelijk verbonden met zijn seksualiteit. In de pers wordt naarstig gespeculeerd over de geaardheid van de zanger en de tabloids smullen dan ook van de vele roddelverhalen die er over zijn wilde seksleven de ronde doen. Mercury gaat echter nooit rechtstreeks in op de vraag of hij homo- of biseksueel is, maar vertoont zich wel meermaals in het openbaar met een mannelijke gezel.

In 1985 ontmoet hij Jim Hutton, met wie hij een relatie zal hebben tot de dag van zijn dood. Wanneer Mercury in 1991 verschillende Queen-concerten annuleert en de zanger zich steeds minder en zwakker aan de buitenwereld toont, draait de speculatiemolen meteen weer op volle toeren: is de Queen-zanger geveld door aids?

In een persbericht bevestigt Mercury de geruchten en doet hij een oproep zijn privacy verder te respecteren. Op zondag 24 november 1991, nog geen vierentwintig uur na zijn boodschap, wisselt de Britse rockgod het tijdelijke met het eeuwige. 'Queen-ster overlijdt na aidsstatement', kopt The Guardian op een druilerige maandagochtend. De wereld zou het voortaan moeten doen zonder haar muzikale champion. Eén ding kan je wel stellen: he kept on fighting 'til the end.

Jorik Leemans

Onze partners