Elliott Smith 10 jaar dood: 5 weetjes over de singer-songwriter

21/10/13 om 17:33 - Bijgewerkt om 17:33

Bron: Knack Focus

Op 21 oktober 2003 is het exact tien jaar geleden dat Elliott Smith overleed in mysterieuze omstandigheden. Terugblik op de veel te korte carrière van een bijzondere singer-songwriter.

Elliott Smith 10 jaar dood: 5 weetjes over de singer-songwriter

Op 21 oktober 2003 overleed Elliott Smith op 34-jarige leeftijd in mysterieuze omstandigheden. Zijn lichaam werd levenloos aangetroffen met steekwonden in de borstkas. Ging het om zelfmoord of moord? Terugblik op de korte carrière van een bijzondere singer-songwriter.

1. Hij begon met garagerockEliott Smith werd op 6 augustus 1969 in Omaha geboren als Steven Paul Smith. Later verhuisde hij met zijn moeder naar Texas. Na de scheiding van zijn ouders trok hij in bij zijn vader in Oregon. In Portland ontdekte de tiener de wereld van de rock en kort daarna de beginjaren van de grunge. In 1991 richtte hij een garagerockgroep op, Heatmiser, samen met gitarist Neil Gust die hij op de universiteit van Massachusetts had leren kennen. Het duo brengt twee albums uit voor ze in 1996 splitten.


2. Zijn eerste soloalbum ging eigenlijk niet gereleaset wordenToen hij nog lid was van Heatmiser, nam Elliott Smith akoestische nummers op op een recorder met vier sporen. Het was zijn toenmalige vriendin die hem overtuigde om de demo's naar een label op te sturen. Roman Candle kwam uit in 1994. Het album legde de angsten van de jonge man bloot (drugs, depressie). Het resultaat was een ruwe en angstaanjagende langspeler, in navolging van het mystieke album The Madcap Laughs van Syd Barrett.
Tot 1997 kenden de albums van Elliott Smith een eerder bescheiden succes. Het groot publiek maakte kennis met zijn vaardigheden dankzij de film Good Will Hunting. Regisseur Gus Van Sant, een oude vriend uit Portland, vroeg Smith de muziek te componeren. Miss Misery kreeg in 1998 een Oscar-nominatie in de categorie Best origineel nummer. Uiteindelijk ging My Heart Will Go On, de soundtrack van Titanic, met het beeldje lopen.


3. Hij was van fan van de Beatles
Elliott Smith groeide op met Bob Dylan, Hank Williams Jr. en de Beatles. De groep uit Liverpool zou zijn belangrijkste invloed zijn. "Ik wil tegelijkertijd Lennon en McCartney zijn", zei hij. De fan van het witte album nam zijn laatste album Figure 8 op in Abbey Road, de wereldberoemde Londense studio van de Fab Four.


4. Zijn dood blijft een mysterie
Op 21 oktober 2003 maken Elliott Smith en zijn vriendin, Jennifer Chiba, ruzie in hun appartement in Los Angeles. Jennifer sluit zich op in de badkamer, hoort plots geschreeuw en vindt de zanger met twee steekwonden in het hart. Het onderzoek loopt nog steeds. Officieel wordt zijn dood nog altijd niet als zelfmoord erkend, zelfs al zou de chronische depressie van de gitarist daarop kunnen wijzen. Zijn drugsverslaving zou hem immers paranoïde gemaakt hebben. Maar tien jaar na zijn dood, en ondanks de cultus die rond hem heerst, zwijgt zijn omgeving nog altijd.


5. Er verschijnen nog altijd albums op zijn naamFrom a Basement on the Hill (2004) en New Moon (2007) werden postuum uitgebracht. Met het eerste album was hij nog druk bezig toen hij overleed. De tweede plaat is een dubbelaar met sobere maquettes, die hij tussen 1995 en 1997 opnam. Er circuleren verschillende bootleg liveversies en intimistische opnames op het internet, zoals 'Grand mal' met eerder onuitgegeven studio-opnames en pareltjes, waaronder deze No Name #6. (BM)

Onze partners