Een spoedcursus The Avalanches

02/06/16 om 11:30 - Bijgewerkt om 11:31

Uw tijdlijn bulkt van de berichten over de eerste single van The Avalanches in 16 jaar tijd, maar het succes dat de Australische band rond de eeuwwisseling kende is enigszins aan u voorbijgegaan? Volg hier dan een spoedcursus The Avalanches.

Een spoedcursus The Avalanches

The Avalanches © The Avalanches

De aantrek

Escapisme in zijn puurste vorm, dat is wat The Avalanches maakt. Muziek die je doet geloven dat er zoiets bestaat als een paradijs waar bloemen alleen maar bloeien, waar de zon altijd schijnt en waar pijn overstelpt wordt door felle kleuren en gelukzalige klanken. Of zoals The Avalanches het zelf stelt in de opener van zijn debuut Since I Left You: 'Watch the steps, get a drink, have a good time now, welcome to paradise.'

Plundermuziek

In 1994 richtten Robbie Chater, Tony Di Blasi, Darren Seltmann en Manabu Etoh in Melbourne de noisepunkband Alarm 115 op. Etoh werd het land uit gezet en de groep viel uit elkaar, waarop de overige muzikanten beslisten het met nieuwe band The Avalanches over een volledig andere boeg te gooien: ze begonnen op samples gebaseerde elektronische popmuziek op te nemen.

3500, dat is volgens Chater het aantal samples dat gebruikt werd op het eerste en vooralsnog enige Avalanches-album. The Avalanches had Since I Left You klaar in februari 2000, maar het duurde tot april 2001 vooraleer het in de winkelrekken lag. Reden: het kostte heel wat tijd om de goedkeuring voor die duizenden samples te krijgen.

'You're crazy in the coconut!'

Hoewel de discografie van The Avalanches slechts één plaat telt, is het ook perfect mogelijk de band te vatten door naar hun twee eerste singles te luisteren - hey, we hadden een snelcursus beloofd.

Titelnummer en albumopener Since I Left You begint met een flamencogitaar en vrolijk geroezemoes, vloeit dan over in Phil Specter-violen en zangharmonieën van doowopband The Duprees en bereikt zijn hoogtepunt met een sample van de onbekende sixtiespopband The Main Attraction. De perfecte soundtrack voor een Hawaiiaans strandfeest.

Frontier Psychiatrist, single nummer twee, is geknetter. De groep knipte korte fragmenten uit orkestrale composities, obscure films, golfinstructies en comedyshows, en bracht ze samen in een onnavolgbaar, krankzinnig geheel - inclusief papegaaisolo. 'You're crazy in the coconut!'

Meesters van de remix

De tweede plaat van The Avalanches is er nog niet, maar de band bracht wel regelmatig een remix uit. Daar namen ze dan ook hun tijd voor: het remixproces duurde gemiddeld een maand, waarbij ze werkten met talloze muzikanten en obsessief zochten naar samples die het origineel zouden kunnen aanvullen.

Hun beste remix zou wel eens die van I'm A Cuckoo van Belle & Sebastian kunnen zijn, uit 2004. The Avalanches liet maar weinig van de oorspronkelijke indiepopsong heel. De groep verzamelde amateurmuzikanten uit Melbourne's vluchtelingencentrum en gaf hen de vrijheid hun eigen versie van I'm A Cuckoo te spelen. Het eindresultaat: een Afrikaans dansfeest met houten percussie, fluitjes en vrolijke stemmen. Graceland anno de 21ste eeuw.

Voorspel

De opbouw naar The Avalanche's tweede album is één lang voorspel. Al in 2005 kondigde de band aan te werken aan een nieuw album. In 2006 circuleerde het gerucht dat Modular Recordings, het Australische label dat ook Wolfmother, Yeah Yeah Yeahs en Tame Impala vertegenwoordigt, het tweede album van The Avalanches geweigerd had. De platenmaatschappij ontkende en antwoordde dat het nieuwe album 'zo goed is dat het levens zal veranderen'. De geruchtenmolen bleef draaien, via vage filmpjes en vreemde posts op sociale media.

Eindelijk

Vanochtend, op 2 juni 2016, was het dan eindelijk zover: na 16 jaar kondigde The Avalanches album nummer twee aan, Wildflower, te verschijnen op 8 juli. De Aussies losten in één klap ook de eerste single, Frankie Sinatra. Dat is opnieuw een onvoorspelbare song, bestaande uit absurde samplekeuzes - geblaf, gekrijs, getoeter en ...My Favorite Things uit The Sound Of Music. Maar we horen ook iets nieuws: een meer conventionele popstructuur, waarbij de instrumentatie de gastrappers Danny Brown en MF DOOM ondersteunt.

Afwachten of The Avalanches het succes van Since I Left You zal overdoen.

Joshua Migneau

Onze partners