Dolly Parton wordt 70: acht redenen om te vieren

19/01/16 om 13:53 - Bijgewerkt om 13:53

Het is Dolly-dinsdag, want exact 70 jaar geleden - op 19 januari 1946 - werd countryzangeres Dolly Parton geboren. Acht argumenten waarom het geoorloofd is vandaag nine to five aan haar te denken.

Dolly Parton wordt 70: acht redenen om te vieren

Dolly Parton © Reuters

1. Ze spijst de economie van Tennessee met haar pretpark Dollywood

Wie eens op ontdekking wil in de 'Mystery Mine' van Dolly Parton, boekt best een ticket naar Tennessee in de Verenigde Staten. Het is een van de verschillende attracties in Dollywood, het themapark dat ze in 1986 opende. Met zo'n 3000 werknemers en jaarlijks meer dan 2,5 miljoen bezoekers is Dollywood erg belangrijk voor de regionale economie. Zelf heeft Parton er evenwel nog geen enkele attractie uitgetest: 'Ik zou nooit een ritje kunnen maken op die toestellen. Ik werd al ziek op de schoolbus.'

Dolly Parton wordt 70: acht redenen om te vieren

2. Ze steunt de holebigemeenschap

Parton heeft al meermaals haar steun laten blijken aan de holebigemeenschap, bijvoorbeeld door in 2004 een 'Gay Day' te organiseren in Dollywood. Dat werd wel niet door iedereen in dank afgenomen: enkele doodsbedreigingen van de Ku Klux Klan waren haar deel.

3. Ze schenkt kinderen maandelijks een literair cadeau

Dolly Parton deed wel meer om de gemeenschap te proberen verrijken. Zo startte ze in 1996 haar 'Imagination Library', een project om kinderen kennis te laten maken met 'de magie die boeken creëren'. Via lokale sponsors bezorgt de organisatie kinderen tot vijf jaar elke maand een gratis boek. Bijna 700.000 kinderen uit de VS, Canada, Australië en het Verenigd Koninkrijk ontvangen zo maandelijks een literair cadeautje.

4. Ze leende haar naam aan 's werelds eerste gekloonde schaap

Dolly Parton wordt 70: acht redenen om te vieren

De rondborstige zangeres is een voorbeeld voor velen, zelfs voor enkele wetenschappers, die in 1996 het eerste gekloonde schaap naar haar - en meer bepaald naar haar boezem - noemden. Het schaap werd gecreëerd uit een cel van een borstklier, 'en we konden ons geen indrukwekkender paar borsten indenken dan dat van Dolly Parton', aldus embryoloog Ian Wilmut.

5. Ze heeft borsten als muzen

Niet enkel wetenschappers zijn in de ban van haar borsten, ze zijn ook een inspiratiebron geweest voor verschillende artiesten. 'Double D up, hoes, Dolly Parton', eerde Drake haar in 'Make Me Proud', en in 'Lollipop Remix' loofden Lil Wayne en Kanye West haar buste eveneens: 'Lollipop, lollipop / Breasts is just like Dolly Parton'.

6. Ze dient aangesproken te worden met Dr. Dolly

Behalve zangeres, zakenvrouw en activiste mag Parton zichzelf sinds 2009 ook doctor noemen. Dat jaar ontving ze aan de universiteit van Tennessee in Knoxville een eredoctoraat in de muziek. Bij de uitreiking kon ze het niet laten een grap te maken over - hoe kan het ook anders - haar borsten: 'Ik ben Dr. Dolly. Wanneer mensen praten over dubbel-D, denken ze dus aan iets anders', lachte ze.

7. Ze is al van kindsbeen af een talent

We zouden nog haast vergeten het over haar muziek te hebben. Nochtans begon het country-icoon al op erg jonge leeftijd - het motto 'jong geleerd is oud gedaan' moet zowat haar lijfspreuk zijn - aan haar muzikale parcours: op haar zevende schreef Parton haar eerste liedje, en op haar dertiende kwam haar eerste album uit. 'Puppy Love' zou de eerste van vele platen worden.

8. Ze had de ballen om Elvis af te wijzen

Toen Partons 'I Will Always Love You' een hit werd, werd ze gecontacteerd door de manager van Elvis. The King wilde het nummer coveren, maar omdat Parton dan een deel van haar rechten zou moeten afstaan, wees ze het aanbod af. Enkele jaren later had Whitney Houston net iets meer geluk. Zij mocht het nummer wél onder handen nemen voor de film 'The Bodyguard'.

Jorik Leemans

Lees meer over:

Onze partners