De vijf gezichten van Damon Albarn

25/03/13 om 17:58 - Bijgewerkt om 17:58

Bron: Knack Focus

Blur-zanger Damon Albarn is een man van verandering en wispelturigheid. Hij is opeens dikke maatjes met Oasis-frontman Noel Gallagher, en op professioneel vlak toont hij zich nog steeds veelzijdig. Van britpop tot opera en afrobeat. Een overzicht.

De vijf gezichten van Damon Albarn

© Reuters

1. Blur
Oorspronkelijk werd de band rond Damon Albarn 'Seymour' gedoopt, maar onder lichte dwang van hun platenlabel moesten de heren een andere naam kiezen. Met hun debuutalbum 'Leisure' ontketende de band een revolutie binnen de Britse popmuziek, waarbij ze de strijd aangingen met rivaal Oasis. Na vier platen besloot Blur zichzelf in een indierock-jasje te stoppen. De band begon later ook te experimenteren met elektronische- en hiphopmuziek. Ondertussen volgden '21', een box waarin hun hele oeuvre verpakt zit, en een heuse Blur-app voor de échte fans. Op vrijdag 5 juli staat de band op de Main Stage van Rock Werchter.


2. Gorillaz
De cartooneske samenwerking tussen Damon Albarn en striptekenaar Jamie Hewlett leidde tot een pareltje: de virtuele band Gorillaz. Het eerste album van 2-D, Noodle, Russel Hobbs en Murdoc Niccals sleepte meteen een nominatie voor de Mercury Music Prize in de wacht. In hun bekendste single 'Clint Eastwood' zingt Albarn "I got sunshine in a bag", een verdoken verwijzing naar marihuana. De band veroverde ook een plaatsje in het Guinness Book of World Records als 's werelds meest succesvolle virtuele band.




3. The Good, the Bad and the Queen/ Rocket Juice & the Moon
Albarn is een man die talenten graag bundelt. 'The Good, the Bad and the Queen' is het legendarische album van het naamloze vennootschap met The Clash-gitarist Paul Simonon, Simon Tong van The Verve en Afrobeat-icoon Tony Allen. De samengestelde band heeft om een of andere mysterieuze reden geen naam en was oorspronkelijk een soloproject van Albarn.


Rocket Juice & the Moon is dan weer een samengesteld gezin gevormd met Tony Allen en Flea van de Red Hot Chili Peppers. Ook de Malinese zangeres Fatoumata Diawara, de Ghanese rappers M.anifest en M3nsa en het negenkoppige Hypnotic Brass Ensemble uit Chicago werkten mee aan het debuut van de supergroep.


4. Opera Ook de wondere wereld van de opera kent geen geheimen voor Albarn. Samen met de Chinese operadirecteur Chen Shi-Zheng en Jamie Hewlett, die de animatie voor zijn rekening nam, maakte hij de circusopera 'Monkey: Journey to the West'. Het stuk is een adaptatie van het Chinese boek 'Journey to the West' uit de zestiende eeuw en werd omschreven als "een negentig minuten durend rock-'n-roll circus". De opera -of toch een interpretatie ervan- werd opgevoerd in het Mandarijns en steunde op de kunsten van meer dan vijftig Chinese acrobaten.



Met zijn tweede opera 'Dr Dee' zoekt de muzikale duizendpoot opnieuw geschiedenis op. De titel verwijst naar John Dee, een Britse filosoof, wiskundige, geograaf en astroloog, die voor de meesten onder ons een nobele onbekende is. Toch ging hij de geschiedenisboeken in als de adviseur van koningin Elisabeth I en muze van Shakespeare. Hoewel hij een wetenschapper was, hield Dee zich ook bezig met magie en hekserij, een wereld waar Albarn blijkbaar door gefascineerd is. De muziek voor de opera, die verzameld werd op een persoonlijk album van Damon Albarn, bevat enorm uiteenlopende invloeden. Klassieke kerkmuziek en Afrikaanse ritmes, het zit er allemaal in.



5. Film
Nadat 'Closet Romantic' en 'Sing', een product van Blur, beiden op de soundtrack van Danny Boyles 'Trainspotting' verschenen, besloot Albarn zelf voor de camera te gaan staan. In 'Face', geregisseerd door Antonia Bird, speelde hij de criminele Jason, die samen met een bende een overval pleegt. Over Albarns intermezzo op het witte doek waren de meningen verdeeld. Gelukkige was zijn korte acteercarrière slechts een zijsprongetje. (CS)

Lees meer over:

Onze partners