De magie van Marley

10/05/11 om 14:35 - Bijgewerkt om 14:35

Bron: Knack Focus

Op 11 mei zal het exact dertig jaar geleden zijn dat Robert Nesta Marley, kortweg Bob, aan de gevolgen van kanker overleed. De eeuwige glimlach, de herbs en de copyright op positive vibes maakten van Bob Marley hét icoon van de internationale reggaescene.

De magie van Marley

We schrijven 6 februari 1945, de wereld kijkt uit naar het einde van de tweede wereldoorlog, miljoenen mensen komen om en miljoenen meer geraken alles kwijt. Het zijn barre tijden maar in Nine Miles, een klein gehucht in Jamaica, staat de wereld op 6 februari even stil. Robert Nesta Marley ziet het levenslicht, niemand die dacht dat de kleine uk zo'n 65 jaar later nog steeds het gezicht van reggaescene zou zijn. Bob Marley had geen gelukkige jeugd. Als kind zag hij zijn vader, de Engelse kolonialist Norval Marley, slechts sporadisch. Op het einde van de fifties verhuist de jonge Robert met zijn moeder naar Trenchtown, een sloppenwijk van de Jamaicaanse hoofdstad Kingston. Het leven was hard, maar de jonge snaak probeert een centje bij te verdienen als straatmuzikant.

De onafhankelijkheid van Jamaica in 1962 betekende ook het begin voor The Wailers, Marleys begeleidingsband. Ze werden opgemerkt door producers, toen nog onder de naam The Wailing Wailers, en in 1964 was de eerste hit een feit. 'Simmer Down' veroverde in geen tijd de Jamaicaanse hitlijsten. Een vleugje vroegrijpe Jamaicaanse ska:



Marley en zijn Wailers verdienden geen rotte frank aan hun eerste hits. Producer Clement Dodd stak de centjes in eigen zak en het huwelijk tussen band en producer liep logischerwijs op de klippen. De Wailing Wailers besloten zelf een label op te starten en brachten enkele minder succesvolle albums uit. Ondertussen was Marley voor de eerste keer getrouwd met een zekere Rita Anderson, en groeide zijn overtuiging in het Rastafari geloof, de god Jah en het beloofde land Zion.

In 1972, tijdens een bezoek aan Londen, kregen de Wailing Wailers voor het eerst een aanbod van een grote platenmaatschappij. Van producer Chris Blackwell van Island Records kregen Wailers een som geld waarvoor de man in kwastie de weinig succesvolle plaat 'Catch A Fire' voor terugkreeg. In 1973 was het wel prijs met het album 'Burning' met daarop o.a. 'I Shot The Sheriff' en 'Get Up Stand Up'.



Game change voor de Wailers in 1974, van de originele bezetting bleef enkel Marley over. De verandering van bandleden legde Marley echter geen windeieren. 'No Woman No Cry' werd de internationale doorbraak. In 76' besloten enkele onverlaten een aanslag op Marleys leven te plegen. Bob overleefde maar besloot Jamaica even achter zich te laten en in Londen te gaan wonen. In Londen werd het album 'Exodus' opgenomen met onder meer de hits 'Exodus', 'One Love' en 'Three Little Birds'.



In 1978 keerde hij terug en slaagde erin om via zijn muziek de twee grote politieke tegenstanders in Jamaica vrede te laten sluiten. 'Conquer the devils with a little thing called love!' Helaas had de zanger ondertussen huidkanker opgelopen. Omdat hij weigerde zich te laten behandelen verspreidde de kanker zich al gauw naar andere delen van zijn lichaam. De ziekte werd Marley op 11 mei 1981 fataal, een jaar na het uitbrengen van het succesalbum 'Uprising'.



LD

Lees meer over:

Onze partners