De eeuwige positivo in Michael Franti

24/05/11 om 10:42 - Bijgewerkt om 10:42

Bron: Knack Focus

De nieuwe van Michael Franti, 'The Sound Of Sunshine', klinkt wederom zoet en zomers, maar is iets persoonlijker. Knack Focus sprak met de zanger over zijn jongste plaat.

De eeuwige positivo in Michael Franti

Na Coca Cola Light en Camel Light nu ook Franti Light. Op 'The Sound Of Sunshine', de nieuwste van Michael Franti & Spearhead, geen zware politieke boodschappen meer, en geen sociaal engagement: no more anti in Franti. Wel een heleboel zomerzoete liefdesliedjes en dansbare reggaepopsongs. De immer sympathieke en glimlachende Franti belandde vorig jaar met een levensbedreigende gescheurde appendix in het ziekenhuis. Wat doet een mens dan in zo'n situatie? Panikeren? Niet Franti, de grote vriendelijke reus schreef vanuit zijn bed een album over alles wat hem dierbaar is. Of zoals de zanger het zelf zegt: 'Tijd om de kleine dingen des levens te eren.'

The Sound Of Sunshine, het lijkt wel een instant geluk plaat. Michael Franti: 'Ik ben blij dat je er zo over denkt. Ik ben gelukkig dat ik elke dag mag opstaan om de zon te zien schijnen en wou dat gevoel met de wereld delen.'

Elke ochtend met het juiste been uit bed? Franti: 'I wish!' (lacht) Ik ben goed in het vinden van geluk. Muziek maken, naar muziek luisteren, aan yoga doen en joggen. Ik vind altijd wel een manier om gelukkig te zijn. Het is iets dat je moet oefenen.'

Heeft de plaat je ook instant geluk bezorgd? Franti: 'Niet echt. Het maken van 'The Sound Of Sunshine' had eerder een helend effect. Mijn appendix was op tour gescheurd, en toen ik uit de operatiezaal kwam, begon ik songs te schrijven over dankbaarheid voor de simpele maar noodzakelijke dingen in het leven.'

In de States is 'The Sound Of Sunshine' al uit sedert september 2010. Hoe komt het dat wij er hier zo lang op moeten wachten? Franti: 'Ik ben een artiest die het van zijn liveshows moet hebben. De meeste mensen kopen pas cd's van mij nadat ze me aan het werk gezien hebben. Ik had tijd nodig om te touren, en mijn plaat naar de mensen te brengen.'

Een deel van de plaat werd in het ziekenhuis geschreven. Je verwees naar het nummer 'Headphones' als jouw eigen requiem. Nog nooit zo'n vrolijk requiem gehoord... Franti: 'Elke keer dat ik naar een begrafenis gaat zegt iedereen zo mooie en serieuze dingen over de overledene. Ik denk dan: 'Zou het niet beter zijn om zo'n dingen te zeggen terwijl de persoon nog leefde? Als ik sterf moet en zal iedereen dansen!' (lacht)

Zo ver zijn we gelukkig nog niet. Wat heeft het appendixavontuur veranderd? Franti: 'Ik ben wakker geschud. Ik heb nu een beter zicht op wat belangrijk is in het leven en wat niet. In het nummer 'I'll Be Waiting' zing ik: The best things in life aren't things.'Do you know what I mean?' Liefde tussen mensen, je verbonden voelen, die dingen zijn echt belangrijk.'

Liefde, daar zeg je zoiets. Er staan verrassend veel liefdesliedjes op je nieuwe plaat. Franti: 'Zeer juist. Dat is iets nieuw voor mij. Toen ik het uit het ziekenhuis kwam was ik een ander mens. Ik heb nu veel meer aandacht voor de eenvoudige dingen in het leven. Politiek en sociaal engagement zijn nog steeds belangrijk, maar liefde...tjah, levensbelangrijk!'

Je vorige albums, 'Stay Human' bijvoorbeeld, gingen vaak over sociale ellende. Deze lijkt wel heel erg persoonlijk? Franti: 'Niet volledig. Akkoord, het was een manier om mezelf door een moeilijke periode te sleuren. Maar aan de andere kant gaat het ook over mensen met zorgen wereldwijd. Als je naar het nieuws kijkt zie je zoveel ellende dat je er soms hopeloos van zou worden. Op 'The Sound Of Sunshine' wil ik mensen overtuigen dat de wereld nog niet omzeep is. Alles is mogelijk, zolang je er maar met een positieve instelling aan begint.'

Michael Franti 's levenswijsheid? Franti: 'Dat is een groot woord, maar het komt hier op neer: iedereen kan wel eens in een moeilijke periode zitten, met mijn muziek help ik die mensen om het leven en het optimisme terug te vinden. Net zoals muziek dat met mij doet. Een nummer schrijven geeft de grootste voldoening. Ik voel me altijd zo verdomd levendig en opgewonden.'

Je maakt al meer dan twintig jaar muziek, maar scoorde pas in 2009 een eerste echt grote hit met 'Say Hey', een nummer van je vorige album. Wat heeft die hit allemaal veranderd voor jou? Franti: 'Die hit heeft enorm veel veranderd. De muziek van Michael Franti & Spearhead werd plots overal gespeeld in de States, op tv en in supermarkten. Ineens stonden we in de top-20 tussen Justin Bieber en Lady Gaga, echt bizar. Mensen doen nu veel meer moeite om naar ons te luisteren. Vroeger moesten we het van een trouwe schare fans hebben. 'Say Hey' heeft de deuren naar het mainstreampubliek geopend, en ik ben er dankbaar voor.'

Het grote publiek lijkt je moeiteloos in de armen gesloten te hebben. We kennen dan ook maar weinig artiesten die na hun optreden tussen de fans gaan staan. Franti: 'Ik ben een artiest die met zijn fans in contact moet staan. Ik wil weten wat ze goed of minder goed vonden aan een optreden. Het is ook een manier om hen mijn dankbaarheid te tonen. Ik lees nooit wat recensenten over mijn platen schrijven, maar wat mijn fans over mij zeggen is wat echt telt.'

Laurens DeBlock

De singles 'Hey Hey Hey' en 'The Sound Of Sunshine' konden in Amerika op heel wat succes rekenen.

Lees meer over:

Onze partners