Darwin Deez: 'Voor het optreden krijg ik bijna altijd diarree'

17/08/10 om 12:22 - Bijgewerkt om 12:22

Bron: Knack Focus

Eerder dit jaar kwam Darwin Deez met een debuutplaat vol aanstekelijke en dansbare popsongs op de proppen, donderdag kan je hem gaan bewonderen op Pukkelpop. Tijd voor een interview!

Darwin Deez: 'Voor het optreden krijg ik bijna altijd diarree'

Darwin Smith wordt wel eens omschreven als de 'Michael Jackson van de indierock'. Nochtans vinden wij dat de frontman van Darwin Deez meer lijkt op een kruising tussen Björn Borg, Carlos Santana en euh... Weird 'Al' Yankovic. Eerder dit jaar kwam hij met een debuutplaat vol aanstekelijke en dansbare popsongs op de proppen, donderdag kan je hem gaan bewonderen op Pukkelpop. Tijd voor een interview!

Toen we de videoclip bij 'Radar Detector' de eerste keer zagen, dachten we eventjes dat het om een sketch van Jemaine en Bret uit 'Flight Of The Conchords' ging. Zou hij hen kennen en goed vinden?

Darwin Smith: '(lacht) Oh, really? Ja, good stuff. Echt een goede comedyserie, ze zijn supergrappig. (enthousiast) Ken je trouwens dat lied dat ze zingen over Carol die de bus neemt ('Carol Brown', nvdr) en al de vriendinnen die hen verlieten? Toevallig hebben ze de beelden bij die song geschoten voor het appartementsgebouw in New York waarin ik woon.'

In welke mate ben je beïnvloed door de stad?

Smith: 'Geen idee. (denkt na) Moest ik niet in New York wonen, zou ik misschien meer samenwerken met andere mensen. Maar ik ben blij dat het niet zo is: ik verkies het om alleen te kunnen werken. En dat gaat in New York alvast prima: de stad leent zich er perfect toe.'

Vlaggen

Word je tegenwoordig nog zenuwachtig voor je een concert moet spelen?

Smith: 'Absoluut. Zelfs zo erg dat ik bijna elke keer last krijg van diarree. Als het een belangrijke show is, word ik nerveus en heb ik het vlaggen (lacht).'

Ben je nerveus voor je doortocht op Pukkelpop?

Smith: 'Nu nog niet natuurlijk, maar vlak voor het concert zal ik het waarschijnlijk wel zijn, ja.'

Is het de eerste keer dat je in België gaat optreden?

Smith: 'Neen, in april stond ik al eens in de Botanique en vorig jaar heb ik met een andere band (Creaky Boards, nvdr.) ook al een paar keer in België opgetreden. Fantastisch was dat, we speelden de beste show uit heel de tour in de Brusselse concertzaal Bulex. Het publiek werd helemaal uitzinnig en we rocked hard!'

Je band bestaat uit vrijwel onervaren muzikanten die eigenlijk gewoon je vrienden zijn. Waarom koos je ervoor om het zo aan te pakken?

Smith: 'De belangrijkste reden is dat ik mijn vrienden bij me wil hebben als ik op tournee ben, zodat ik me met hen kan amuseren. En de songs zijn redelijk gemakkelijk, dus het is niet moeilijk voor hen om ze te spelen.'

Heb je al songs geschreven samen met je nieuwe band?

Smith: 'Neen, ik denk dat ik de songs alleen blijf schrijven omdat ik graag de controle hou over alle beslissingen. (denkt na) Maar het lukt me voorlopig eigenlijk even niet om nieuw materiaal te schrijven.'

Je hebt het waarschijnlijk te druk met toeren en promotie voeren?

Smith: 'Ook, maar vooral zit ik zonder inspiratie. Ik probeer om me er geen zorgen over te maken en leef momenteel voluit. Zodat ik allerlei dingen meemaak en binnenkort misschien weer iets zinnigs te vertellen heb.''

God is dood!

Je studeerde filosofie: heb je eigenlijk een favoriete denker?

Smith: 'Friedrich Nietzsche, met lengten voorsprong op de rest. Zijn ideeën zijn radicaal en de manier waarop hij ze uitdrukt is gewoon zo magnetisch en aantrekkelijk. Zijn gedachtegoed is niet alleen uitdagend voor veel van de traditionele Westerse ideeën, de manier waarop hij het in prozavorm neerschreef is gewoon zo... (denkt na) Het is een tikkeltje mysterieus, maar tegelijk verpakte hij zijn boodschap in een kernachtig omhulsel waarbij je automatisch geprikkeld wordt om verder te lezen en dieper na te denken. Dat gevoel had ik tenminste toen ik achttien was. En dus verslond ik zijn werk en ging er helemaal in op... (denkt na) Het werden de slechtste twee jaar uit mijn leven. Omdat zijn ideeën zo wereldschokkend voor me waren. Nietzsche is echt zware kost, zeker op die leeftijd.'

En nu? Ben je zelf een religieus of spirituele persoon geworden? Of had je Nietzsche net nodig om die religieuze invloed af te schudden?

Smith: 'Wel, ik ontdekte de spiritualiteit toen ik vijftien was en sindsdien ben ik spiritueel gebleven. Mijn interesse in filosofie was een onderdeel van mijn interesse voor spiritualiteit, denk ik. Ik geloof dat ik geen religieuze persoon meer ben, maar wel nog een spirituele. (mijmert) Momenteel ben ik volop bezig de wereld te ontdekken. En misschien wordt het wel eens tijd dat ik volwassen word en ga doen wat juist aanvoelt. Do the right thing.'

Wat is dat dan?

Smith: 'Vooral lust, hebzucht en woede vermijden en tegelijk harmonie trachten te creëren. Dat is uiteindelijk wat iedereen probeert te doen, geloof ik. Religieus zijn en het gewone trachten te overstijgen is zeer menselijk. Uiteindelijk streeft iedereen naar een mooier, vrediger en gelukkiger bestaan. De rest moet ieder voor zich uitmaken.'

Cover je soms muziek van andere artiesten?

Smith: 'Niet vaak. Momenteel spelen we wel een nummer van Marina And The Diamonds, maar we veranderden de melodie in die van Toto's 'Africa'. Een soort dubbelcover als het ware... Erg leuk om te doen.'

Ik zag op Youtube dat je wel vaker mash-ups maakt.

Smith: 'Klopt. Ik vind dat heel leuk om te doen. We maken er een video bij en gebruiken ze in de liveshow om bij te dansen. It's fun. Een soort muzikaal postmodernisme. Culturele golven... We mixten jarenlang gelijkaardige nummers samen en de natuurlijke tegenreactie daarop is dan om totaal uiteenlopende genres te mengen.'

Darwin Deez speelt op donderdag 19 augustus in de Club van Pukkelpop.

Freek Lauwers

Onze partners