Alt-J @ Pukkelpop: Heldere hemel, hogere sferen

23/08/15 om 11:04 - Bijgewerkt om 11:04

Alt-J als bijna-afsluiter van dag drie op het hoofdpodium van Pukkelpop: geslaagd, maar niet met grote onderscheiding.

Alt-J @ Pukkelpop: Heldere hemel, hogere sferen

© Wouter Van Vaerenbergh

Alt-J in de late avond op de Main Stage van Pukkelpop, wie had dát enkele jaren geleden voor mogelijk gehouden, toen dit rariteitenkabinet uit Leeds met het buiten de lijntjes kleurende An Awesome Wave kwam aangespoeld en zo het mainstreampubliek een bizarre maar beestige mix van folk, artrock, elektronica en hiphop opdrong.

Elektronische donderslag bij heldere hemel

Maar voorwaar: het wérkte. Er gingen ruim één miljoen stuks van hun debuut over de toonbank, en opvolger This Is All Yours kon eind 2014 op even veel anticipatie rekenen. Bovendien had Alt-J begin dit jaar al Vorst Nationaal volgestouwd, en speelde het eerder deze zomer The Barn van Rock Werchter plat. Verdiend, dus, die headlinerspot.

Het Britse trio had ook alle omstandigheden mee op Pukkelpop: heldere hemel, halve maan, zwoele temperatuur. Én een perfecte klankmix. Van de valse trage opener Hunger of the Pine tot de knotsgekke all-in-one-oplossing Breezeblocks: geen enkele act klonk de voorgaande drie dagen zó loepzuiver - niet evident voor een groep die elfendertig verschillende laagjes over elkaar legde. Fitzpleasure was een elektronische donderslag bij heldere hemel, Taro was gestoeld op Arabische arrangementjes en Left Hand Free - dat twee keer ingezet moest worden nadat zanger-gitarist Joe Newman er de eerste keer naast zat - bleek dan weer een verrassend simpele gitaarrocksong. Onvoorspelbaar voorspelbaar.

Tien glazen wijn

Maar hoe zuiver Alt-J ook stond te spelen, en hoe geweldig hun flashy lichtshow er ook uitzag: je kon je soms niet van de indruk ontdoen dat er iets mankeerde. Hier werden albumtracks afgehaspeld, zonder meer. Het showelement dat zo cruciaal is voor een laatavond-act op het hoofdpodium, ontbrak volledig. En de band bouwde naar het einde toe zo veel rustmomenten in - Warm Foothills, Lovely Day, Nara - dat de verveling dreigde toe te slaan.

Het meisje naast ons trok er zich niet te veel van aan. 'Een concert van Alt-J heeft hetzelfde effect op mij als tien glazen wijn', zei ze. 'Ik word er echt dronken van.' Ze nipte aan haar flesje Cola light en called it a night.

SETLIST: Hunger of the Pine / Fitzpleasure / Something Good / Left Hand Free / Dissolve Me / Matilda / Bloodflood / Bloodflood Pt. 2 / Shesheshe / Tessellate / Every Other Freckle / Taro / Warm Foothills / The Gospel of John Hurt // Lovely Day / Nara / Leaving Nara / Breezeblocks

Bekijk de beelden hier

Lees meer over:

Onze partners