Chokri over 25 jaar Pukkelpop: 'Nog nooit vlogen de tickets zo snel de deur uit!'

17/08/10 om 11:50 - Bijgewerkt om 11:50

Bron: Knack Focus

Na afloop van Pukkelpop 2009 sprak organisator Chokri Mahassine de euforische woorden: 'Deze editie zal moeilijk te overtreffen zijn...' Benieuwd of hij er voor de jubileumeditie van het Limburgse festival toch weer in zal slagen.

Chokri over 25 jaar Pukkelpop: 'Nog nooit vlogen de tickets zo snel de deur uit!'

Van 19 tot en met 21 augustus kan u in Kiewit opnieuw terecht voor een stevige portie onversneden Pukkelpop: er vallen op drie dagen tijd zo'n tweehonderd artiesten te aanschouwen. Na afloop van Pukkelpop 2009 sprak organisator Chokri Mahassine trouwens de euforische woorden: 'Deze editie zal moeilijk te overtreffen zijn...' En dan zijn wij natuurlijk benieuwd of hij er voor de jubileumeditie van het Limburgse festival toch weer in zal slagen?

Chokri Mahassine: '(trots) De editie van dit jaar is al een poos helemaal uitverkocht. En dat is de eerste keer in de geschiedenis van het festival. Nog nooit zijn de tickets zo snel de deur uitgevlogen. We zijn dus nu al goed op weg om de editie van vorig jaar te overtreffen.'

Wat hebben jullie allemaal in petto om jullie jubileum te vieren?

Mahassine: 'Op dertien augustus, de dag voor Rimpelrock, organiseerden we alvast een groot volksfeest in Kiewit voor alle buurtbewoners en mensen die ooit aan het festival meewerkten. We wilden ook aan de jongeren van vandaag laten zien hoe het festival vroeger was en hoe het allemaal geëvolueerd is. Daarom installeerden we een multimediaal museum op het festivalterrein en brachten we een vierdubbele verzamelcd uit die je meeneemt op een muzikale trip doorheen de geschiedenis van het festival. We hebben ook nog een boek op stapel staan over 25 jaar Pukkelpop, dat komt uit op 1 oktober. En op 16 oktober gaan we een grote quiz over het festival houden. We gaan ons jubileum dus uitgebreid in de verf zetten.'

Welke bands mogen we dit jaar zeker niet missen?

Mahassine: 'Er staan dit jaar een pak leuke bands op de affiche. (neemt ze erbij) Neem nu Mumford And Sons, waar ik persoonlijk gewoon gek van ben. Of Kele... Fantastische zanger gewoon. John Garcia Plays Kyuss zou ik - puur uit nostalgie - nog wel eens willen zien. Het optreden van Kyuss in 1995 was gewoonweg fantastisch. Heel wat groepen, waarvan Queens Of The Stone Age misschien wel het beste voorbeeld is, zijn uit die band ontstaan. Niet te missen, dus. Maar ook The National is op dit moment heel straf. Of Jônsi van Sigur Ros, het Californische sextet Sleepy Sun, The Drums, de New Yorkse vreemde vogels van Darwin Deez, de indiepoppers van Minus The Bear uit Seattle, Band Of Skulls... Nu, ik heb eerlijk gezegd weinig of geen tijd om tijdens Pukkelpop concerten mee te pikken. Hooguit vijf minuutjes hier en daar.'

Pavement

Probeer je dan de rest van het jaar je schade in te halen?

Mahassine: 'Wel, ik ga steevast naar het South-By-Southwestfestival in de VS. Dat is een showcasefestival waar bands uit de hele wereld zich komen presenteren en waar allerlei organisatoren en andere mensen uit de business op afkomen. In totaal komen daar zo'n duizend groepen spelen die totaal nieuw zijn. Ik ga ook elk jaar naar Eurosonic, een showcasefestival voor de Europese markt in het Nederlandse Groningen. Ik probeer al die dingen goed op te volgen. En voor de rest, ik denk dat ik bijna alle groepen ooit wel aan het werk gezien heb. (lacht) Ook kleinere festivals hier in de buurt probeer ik mee te pikken. Bijvoorbeeld Rock Herk, daar probeer ik toch elk jaar naar toe te gaan. Zo probeer ik bij te blijven. Maar ik moet zeggen dat ik sneller thuis blijf dan vroeger. (lacht) Begin juli wou ik bijvoorbeeld een bezoek brengen aan Les Ardentes in Luik, maar omdat het die dag zo heet was ben ik thuis gebleven. Al had ik wel graag Pavement nog eens bezig gezien.'

Had je hen niet naar Kiewit willen halen?

Mahassine: 'Absoluut. Maar goed, ze waren te duur aan het worden en dus heb ik besloten om ze niet te boeken. En ze hebben ook al twee keer België aangedaan dit jaar. Voor hun optreden op Les Ardentes in Luik kwamen trouwens erg weinig mensen opdagen. Jammer, want zo'n band verdient beter... (fel) Eigenlijk hadden ze op Pukkelpop moeten staan, ergens goed geplaatst in de Marquee of zelfs op de Main Stage. Dan waren daar 15.000 à 20.000 mensen op afgekomen.'

Magie

En The Libertines? Die spelen in Groot-Britannië toch een aantal reünieconcerten in dezelfde periode als Pukkelpop?

Mahassine: 'De vraag die je moet stellen is of ze nog met dezelfde kracht en energie spelen als vroeger. Oké, je creëert hype als je zo'n band op de affiche kan zetten, maar ik weet bijna zeker dat The Libertines vroeger veel straffer waren. Toen vonkte dat en was de chemie in die band bijna magisch. (denkt na) Ik stel mij ook vragen bij de persoon van Pete Doherty. Zijn laatste soloplaat was misschien wel in orde, maar we wisten hem vorig jaar voor Polsslag te strikken en dat was toch niet zo'n goede ervaring.'

Jullie lanceerden ook een oproep reünieconcert van Evil Superstars.

Mahassine: 'Om 25 jaar Pukkelpop te vieren wilden we nog wel eens een poging wagen om hen samen op het podium te krijgen, maar dat is dus niet gelukt. Mauro had er geen zin in, geloof ik. We hebben zelfs maanden moeten zeuren voor we hem ook nog maar aan de lijn kregen. Jammer, want het zou een memorabel concert geweest zijn.'

Eigenlijk zou Pukkelpop al aan zijn 26ste editie toe zijn, maar er is een editie niet doorgegaan. Wat is het verhaal daarachter?

Mahassine: 'In 1989 was dat. We kregen onze affiche toen niet samengesteld zoals we dat wilden, we hadden New Order en The Sugarcubes, maar door een misverstand stonden die bands op een verkeerde datum geboekt en hebben we het allemaal moeten afzeggen. We wisten dat het heel moeilijk zou worden en namen uiteindelijk de beslissing om het dan maar niet te laten doorgaan. En we zijn dan met dezelfde kracht en zelfs nog krachtiger aan de editie van het jaar nadien beginnen werken. Met Nick Cave, Faith No More... Ja, dat was even een teleurstelling, maar eind goed al goed, toch?'

Freek Lauwers

Lees meer over:

Onze partners