Cage The Elephant breekt uit

17/03/11 om 11:35 - Bijgewerkt om 11:35

Bron: Knack Focus

Een stel losgeslagen Amerikanen die zich 'Cage The Elephant' noemen. Een hit-in-wording met 'Shake Me Down'. En een tweede album 'Thank You, Happy Birthday' in de rekken. De jonkies van Cage The Elephant breken uit!

Cage The Elephant breekt uit

© Cage The Elephant

Cage The Elephant is - anders dan de naam doet vermoeden - een stel jonge, losgeslagen honden. Geboren en getogen in het landelijke Bowling Green, Kentucky was voor de broertjes Matthew en Brad Schultz tokkelen op een gitaar de enige manier om zich te entertainen. Voor ze het goed en wel beseffen ligt met 'Thank You, Happy Birthday' al het tweede album van hun vijfkoppige band, Cage The Elephant, in de rekken. Met 'Shake Me Down' hebben ze een gigantische hit op til. En op 15 juni komen ze naar België om hun ding te doen in de AB Club.

Knack Focus vroeg zanger Matthew (Matt voor de vrienden) en gitarist Brad Schultz om hun aanzwellend succes toe te lichten.

Eerst en vooral: wie of wat is Cage The Elephant?
Matt: 'Als mensen willen weten wie we zijn of wat voor muziek we maken moeten ze gewoon maar eens naar ons luisteren. We kunnen wel bands opnoemen waar we door beïnvloed zijn. Muziekgroepen als Screaming Tea Party, Let's Wrestle, Herman's Hermits, The Turtles, The Ventures, Dick Dale en Roy Orbison hebben allemaal invloed op onze manier van muziek maken. Maar het is niet onze bedoeling om ook zo te klinken. Je kunt ofwel te hard je best doen om te klinken als je favoriete band. Of je kunt te hard je best doen om niét zoals hen te klinken. Wij proberen daar ergens tussenin te blijven.'

De hamvraag, dan. Waar komt de bandnaam 'Cage The Elephant' vandaan? Er doen verschillende versies de ronde. Welke is de juiste? Matt: 'Naar het schijnt zouden we onze band genoemd hebben naar alfabetcornflakes die ik at. Een andere versie is dat ik op de naam kwam toen ik op de achterkant van de cornflakesdoos een minispelletje connect the dots speelde. Eens dat gelukt was, had je rond de olifant een kooi getekend en hem dus opgesloten.'

Brad: ' Maar die versies kloppen niet.'

Matt: 'Dit is het echte verhaal: ik zat thuis naar een film te kijken met een doos Cracker Jack's (gesuikerde popcorn n.v.d.r.). Daar zit telkens een verrassing in verstopt. Toen zat er een spelletje in waarbij je balletjes in verschillende gaatjes moest proberen mikken. De achtergrondtekening van dat spelletje was een olifant in een kooi. Vandaar.'

Brad: 'We zijn vooral niet sarcastisch, hoor.' (lacht)

Jullie tweede album 'Thank You, Happy Birthday' ligt vanaf nu in de rekken. Vanwaar komt die titel? Matt: 'Het komt uit een kinderboek dat ik vond in een tweedehandswinkel in Portland, Oregon. Het was een vreemd, vintage kinderboek waarin iemands verjaardag werd gevierd. Telkens iemand op het feestje kwam kreeg die een stuk taart in de handen geduwd. Waarop elke gast steeds weer 'Thank You, Happy Birthday' zei.'

Brad: 'True story.'

Het is opvallend hoe kinderlijk de bandnaam Cage The Elephant, de albumtitel 'Thank You, Happy Birthday' en het artwork van die plaat zijn. Tegelijk zijn de onderwerpen die de songs van de plaat behandelen erg zwaar.
Matt: 'Thank You, Happy Birthday' is, al lijkt het daar niet op, een volwassener plaat dan onze vorige. Dat heeft te maken met de periode die we doormaakten. We zijn zelf volwassener geworden sinds ons debuutalbum. Dat hoor je ook op 'Thank You, Happy Birthday'. Dat zorgt voor wat zwaarder beladen lyrics. Al houden we wel nog steeds van kleurtjes en kinderachtige dingen.'

Brad: 'Inderdaad. We doen eigenlijk gewoon waar we zin in hebben. We zijn niet op zoek naar een bepaalde richting om uit te gaan. Het is gewoon een proces dat we doormaken. Daarom doet het album ook wat schizofreen aan. Er zitten allerlei stijlen in verwerkt: pop, hardcore, punk en zelfs een wals. We wilden echt heel hard proberen om onszelf niet te herhalen. Daar zijn we als de dood voor.'

Jullie nieuwe album ligt vanaf 18 maart in de rekken. Wat zijn jullie verwachtingen?
Brad: 'We verwachten ons altijd aan het ergste. We zijn al blij als we één album zullen verkopen. Het kan dus alleen maar positief uitvallen voor ons. Maar we willen ook touren. We komen ook terug naar België voor een show in de AB Club op 15 juni.

Matt: 'Moet je ons niet vragen of we ooit op de maan willen spelen? Want dat zijn we wel van plan. Of nee, laat dat maar aan anderen. Wij willen op Mars spelen.' (lacht)

Dan spreken we elkaar daar opnieuw.'Thank You, Happy Birthday' komt op 18 maart uit bij EMI.

Cage The Elephant speelt op 15 juni in de AB Club. Info & tickets

'Shake Me Down' op Studio Brussel:




Pieter Devriese

Onze partners