Blueslegende BB King overleden

15/05/15 om 08:09 - Bijgewerkt om 11:16

In het Amerikaanse Las Vegas is blueslegende BB King in de nacht van donderdag op vrijdag overleden. De invloedrijke gitarist, een van de beste aller tijden, werd 89 jaar oud.

Blueslegende BB King overleden

BB King © Epa

BB King was nog maar net naar huis teruggekeerd na een korte opname in het ziekenhuis waar hij werd behandeld wegens een hoge bloeddruk en diabetes. Het was al de tweede ziekenhuisopname voor de muzikant op een maand tijd. In oktober moest hij nog de laatste optredens van zijn tournee afzeggen wegens ziekte.

Gentleman en muziekicoon

Riley Ben King, op 16 december 1925 geboren in Mississippi en beter bekend als BB King, wordt gezien als één van de grootste bluesartiesten aller tijden. Als jonge knaap hielp hij zijn moeder katoen plukken voor wat extra brood op de plank. Zijn muzikale carrière begon hij als gospelzanger in de kerk. Van de predikant leerde hij gitaar spelen.

In 1947 zocht hij andere oorden op en verruilde hij Mississippi voor Memphis waar hij onder impuls van zijn neef Bukka White kennismaakt met de plaatselijke muziekscène. Hij loopt er onder meer Sonny Boy Williamson (Rice Miller), Robert Lockwood Jr en Bobby "Blue" Bland tegen het lijf.

Twee jaar later was hij te horen op de radio, als dj maar ook als performer, wat hem de bijnaam 'blues boy' oplevert. Mede dankzij 'talentenjager' Ike Turner zocht de toekomstige BB King, gitaar onder de arm, de concertpodia op. Wat volgt, is een indrukwekkende carrière.

'Three O'Clock Blues' in 1951 was Kings eerste hit. Er zouden er nog velen volgen, met ongetwijfeld 'The Thrill Is Gone' uit 1970 als bekendste.

'The sound that you're listening to, is my guitar named Lucille. I'm very crazy about Lucille', zingt hij in onderstaand nummer. Na het overlijden van zijn geliefkoosde vrouw noemt hij al zijn gitaren naar haar.

In 1988 gaat hij in zee met de jonge wolven van U2 die hun carrière willen lanceren in de VS.

BB King zat meer dan 70 jaar in het vak en heeft in totaal zowat 50 langspeelplaten op de teller staan. Het muziekblad Rolling Stone plaatste hem op de zesde plaats in een lijst van de honderd beste gitaristen ooit, al had hij evengoed op één kunnen staan.

Op 15 december 2006 ontving hij de hoogste burgeronderscheiding, de Presidential Medal of Freedom. In 2009 kreeg hij met zijn album 'One Kind Favor' zijn vijftiende Grammy in de categorie van traditional blues album. Hij werd ook opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame.

BB King was een graag geziene gast overal ter wereld, ook in het Witte Huis waar hij in 2012 optrad. Hij kreeg toen zelfs de president van Amerika, Obama, aan het zingen.

Zijn passages bij Jools Holland waren stuk voor stuk memorabel.

King was ook in België te zien en te horen. Vier jaar geleden trad hij nog op voor een vol huis in de Bijloke, tijdens Gent Jazz.

Het respect voor de artiest, muziekicoon en gentleman is universeel. Naast een begenadigd gitarist was hij ook een mentor voor een hele generatie van andere topgitaristen, zoals Jimi Hendrix, George Harrison en Eric Clapton.

De blueswereld, en bij uitbreiding de hele muziekwereld, is in rouw na het overlijden van The King.(DB)

'Hoe zal ik het zeggen? Ik heb die zingende vibrato op gitaar niet uitgevonden. Maar niemand deed het voordat ik ermee begon.' Een terugblik op zijn vier grootste successen, gelardeerd met vijf quotes van de meester.

Lees meer over:

Onze partners