Belgisch jazzicoon Toots Thielemans (94) is overleden

22/08/16 om 09:55 - Bijgewerkt om 11:15

Jazzmuzikant en componist Toots Thielemans is vanmorgen overleden. De mondharmonicaspeler was 94 jaar. Dat heeft zijn management aan persagentschap Belga gemeld.

Belgisch jazzicoon Toots Thielemans (94) is overleden

Toots Thielemans heeft het niet kunnen laten. Op het podium van Jazz Middelheim heeft hij gisteravond 4.000 toeschouwers verrast met een kort optreden. Thielemans had onlangs nochtans beslist om nooit meer op te treden. © BELGA

Jean Baptiste Frédéric Isidor (Toots) baron Thielemans werd geboren in de Brusselse volkswijk Marollen. Hij speelde al vanaf zijn derde jaar accordeon. Op zijn zeventiende ontdekte hij de mondharmonica en hij speelde daarnaast gitaar. Thielemans raakte tijdens de Duitse bezetting in de ban van de jazz.

In 1951 maakte hij als gitarist deel uit van de begeleidingsband van de Belgische zanger Bobbejaan Schoepen. In 1952 emigreerde hij naar de Verenigde Staten, waar hij in de band van Charlie Parker en het kwintet van George Shearing speelde. Hij heeft vervolgens samengewerkt met onder anderen Benny Goodman, Peggy Lee, Ella Fitzgerald, Quincy Jones, Bill Evans, Jaco Pastorius, Elis Regina, Pat Metheny, Billy Joel en Paul Simon. Hij wordt algemeen erkend als een van de grootste jazzmuzikanten.

Op 4 oktober 2006 werd bekend gemaakt dat Toots oververmoeid was en op doktersadvies de laatste zes concerten van zijn tournee door Nederland liet annuleren. Op 12 maart 2014 werd bekend dat Thielemans zijn carrière heeft beëindigd. Volgens zijn manager had de toen 91-jarige mondharmonicaspeler en gitarist niet genoeg energie meer. Alle reeds geplande concerten werden afgezegd. Hij trad in 2014 nog wel een keer op bij het festival Jazz Middelheim.

Toots overleed op 22 augutus 2016 in een Belgisch ziekenhuis in zijn slaap. "Hij is overleden door ouderdom, zijn lichaam was gewoon op", aldus zijn manager Veerle Van de Poel.

Onze partners