Band van de Dag #50: Arsenal

03/03/14 om 16:24 - Bijgewerkt om 16:24

Bron: Knack Focus

Exotisme is het codewoord van John Roan en Hendrik Willemyns aka Arsenal, de band die Vlaanderen liet kennismaken met wereldmuziek. Voor de nieuwe single en videoclip 'Black Mountain' trok het duo richting Tokio.

Band van de Dag #50: Arsenal

John Roan en Hendrik Willemyns liepen elkaar ruim vijftien jaar geleden tegen het lijf. Roan zong in een metalband - zijn vader Gus heeft naast Gentse bands als The Veterans en Nie Neute ooit ook een hardcorelabel gehad, Pilum -, Willemyns deed iets met techno.

'Release', hun debuut-EP als Arsenal, verscheen in 1999. De eerste langspeler 'Oyebo Soul' (letterlijk te vertalen als Bleekschetenziel) kwam vier jaar later uit. Er stonden twee hits op - 'A Volta', ook te horen in een aflevering van 'Six Feet Under', en 'Mr. Doorman' -, en er deden gastzangers uit de hiphop, de afro en de latin op mee. De bleekscheten van Arsenal maken wereldmuziek met weerhaakjes, die zowel in het indiecircuit als bij het Tomorrowland-publiek aanslaat.

Ook de volgende drie albums bulkten van de gasten: onder anderen Gabriel Rios, Baloji en de Chinese rapper Chi Zang kleurden 'Outsides' (2005), John Garcia van Kyuss en Gran Hart van Hüskur Dü stonden op de guest list van 'Lotuk' (2008) en Mélanie Pain van Nouvelle Vague en Johnny Whitney van hardcoreband The Blood Brothers zetten hun keel open voor 'Lokemo' (2011), de plaat die Arsenal een headlinerspot op Rock Werchter en vijf volle AB's opleverde. Vaker terugkerende stemmen zijn die van Mario Vitalino Dos Santos (uit Brazilië) en Shawn Smith (van Brad). Op het podium maakt zangeres Leonie Gysel mee het mooie weer bij Arsenal.

Tussen de platen door maakte Hendrik Willemyns onder meer een boekenprogramma voor Canvas ('Paper Trails') en schaarde John Roan zich achter OdeGand By Night, een Gents festival waarbij klassieke muziek en elektronica hand in hand gingen.

2014 staat weer helemaal in het teken van Arsenal. Voor de nieuwe single 'Black Mountain (Beautiful Love)' - met vocalen van Tim Bruzon van het Britse Wave Machines - trok het duo alvast naar Tokio, waar ook de door Hendrik Willemyns geregisseerde videoclip gedraaid werd. Het nummer zal op de vijfde Arsenalplaat 'Furu' staan, die op 4 april in de rekken ligt. Niet enkel in België, maar ook in Frankrijk, waar ARTISTA France het album gaat verdelen.

Een nog groter publiek wenkt dus voor Arsenal. 'Furu' gaat niet voor niks in première in de Lotto Arena (op 19 april). Op 3 juli sluit de band ook nog eens de eerste Werchterdag af in The Barn. Twee dagen later doet het duo het Main Square Festival in Arras aan. (MI)

Bekijk hier de videoclip van 'Black Mountain':

Onze partners