Band van de Dag #35: S O H N

14/02/14 om 19:28 - Bijgewerkt om 19:28

Bron: Knack Focus

Een fluwelen stem, geflirt met hedendaagse r&b en melancholische synthesizernevels: de beklijvende sound van S O H N klinkt bekend in de oren. 'Maar ik ga bewijzen dat ik geen copycat ben.'

Band van de Dag #35: S O H N

Al sinds zijn ouders hem op piepjonge leeftijd een elektronisch speelgoeddrumstel kochten, is deze Londenaar in de weer met muziek. Zijn echte naam houdt hij liever verborgen, sinds hij zich in de zomer van 2012 het alias S O H N heeft aangemeten. Duits voor 'zoon', en gekozen vanwege de 'zachte' en 'open' betekenis van het woord: 'Ik werd als het ware opgeslokt door mijn nieuwe identiteit, een soort van leeg canvas dat ik naar believen kan invullen. Vandaar die naam. Het is een heel elastisch begrip, tussen intiem en alledaags. Mensen kunnen er verschillende dingen op projecteren, en dat is de bedoeling van mijn muziek.' In Londen loopt hij muzikaal verloren ('ik hoorde nergens bij, vond bij geen enkele scene aansluiting'), dus trekt S O H N op rondreis door Europa. Hij blijft hangen in de Oostenrijkse praalstad Wenen; 'rustig, overzichtelijk en afgezonderd'.

Zijn drie tracks tellende debuut-ep The Wheel verschijnt in november 2012 via het minilabel Aesop. In april van vorig jaar, na zijn performance op het Amerikaanse showcasefestival South by Southwest, schuift 4AD (het label van onder anderen Bon Iver, The National, Grimes en Deerhunter) S O H N een contract onder de neus, gevolgd door de single Bloodflows in juni. De man heeft er ook al enkele remixes opzitten: 'Echelon' (It's My Way), van hiphophype Angel Haze, en 'Waiting Game', de track die hij producete voor collega-belofte Banks.

Dat het snel gaat, daar is S O H N zich van bewust: 'Ik wil het ijzer smeden terwijl het heet is. Eens je een beetje in de picture staat, moet je de mensen hun aandacht vasthouden.' Dus komt er binnenkort een eerste langspeler, getiteld 'Tremors', aldus de producer afgelopen week tijdens de radioshow van Zane Low op BBC Radio 1. 'Het album komt uit op 4 april.' Naast opener 'Tempest' zal ook de fonkelnieuwe single 'Artifice' op de eersteling te horen zijn. Tien dagen later komt hij het album voorstellen in de Ancienne Belgique.

Zijn invloeden? 'Paul Simon is een van mijn favoriete songwriters, vooral zijn periode van midden tot eind jaren zeventig was fantastisch. Qua teksten schrijven is hij mijn grootste invloed. Muzikaal is Thom Yorke een voorbeeld, vooral sinds hij een paar jaar geleden het gewicht van zijn schouders heeft geworpen en zich meer lijkt te amuseren. Ook Aphex Twin en Björk horen thuis in dat rijtje, en ik heb me de laatste tijd met plezier in deep house, euh, verdiept.'

Vanwege de zinderende melancholie en het blankesoulgehalte wordt S O H N vaak in hetzelfde hokje als James Blake gedropt. 'Dat begrijp ik. Ook onze livebezetting - drie man, zittend - is vergelijkbaar. Persoonlijk vind ik zijn sound veel scherper, hij piekt meer in het rood. Maar ik vind James erg goed, hoor. Aan mij om te bewijzen dat ik zeker geen copycat ben.' (JB/DB)

Onze partners