Band van de dag #119: Shamir

27/05/14 om 12:06 - Bijgewerkt om 12:06

Bron: Knack Focus

Nina Simone en Janis Joplin is hem met de paplepel ingegoten, maar het zijn 'big personalities' als Lana Del Rey en Robyn die de 19-jarige indie rocker Shamir vandaag muzikale inspiratie bieden.

Band van de dag #119: Shamir

'Een schraal, stoffig landschap, een dooie boel', zo omschrijft Shamir Bailey (19) zijn geboortestad Las Vegas. 'De neonreclames op de Strip, met de casino's en hotels, zijn maar een klein stukje van Vegas. Recht tegenover mijn school bijvoorbeeld stond een varkensboerderij, met aan de achterkant enkel woestijn zo ver als het oog reikt.' Aan de telefoon klinkt de stem van Bailey zoals we ze kennen van zijn muziek: hoog, androgyn, een tikje Steve Urkel. Maar muziek is al zijn hele leven lang een roeping. 'Sinds mijn zevende, om precies te zijn. Op de middelbare school had ik mijn eerste groepje, Anorexia. Heel DIY en punk, in a cutesy kind of way.'

In september 2013 klopt Shamir aan bij Godmode, een undergroundlabel uit New York. 'Ik zocht een label met punkattitude dat nog cassettes uitbracht, en via de noiseband Yvette kwam ik bij hen uit. Zonder enige verwachting, want ik vermoedde dat ze mijn liedjes te poppy zouden vinden.' Maar Nick Sylvester, producer en labelbaas van Godmode, zag wel heil in de bevreemdende stem, de gevoelige teksten en ongefilterde inleving van Shamir, die in januari jongstleden richting New York vloog met een tas kleren ('everything he wore that weekend was fabulous', aldus Sylvester via e-mail) en een schrift vol songteksten. 'Dat wijkt nooit van mijn zijde. Geleerd van Taylor Swift, een van mijn voorbeelden. Zij zeult haar notitieboekje ook overal mee. Ik schrijf zoals iemand anders gitaar of piano oefent.'

Op 11 juni verschijnt Northtown, een vijf tracks tellende showcase van Shamirs brede muzieksmaak. Er is de tere ballade I'll Never Be Able to Love, een countrycover, maar ook If It Wasn't True en Sometimes a Man, tot stand gekomen nadat Nick Sylvester zijn pupil liet kennismaken met Chicago house en New Yorkse disco. 'Ik voelde meteen de klik, en omdat zulke muziek nieuw is voor me benader ik het op een naïeve, argeloze manier. Ik probeer geen kopie te maken, want ik ken de originelen nauwelijks.'

Nina Simone en Janis Joplin is Shamir met de paplepel ingegoten, maar tegenwoordig zijn het 'big personalities' als Lana Del Rey en Robyn die Bailry inspiratie bieden. 'En CocknBullKid, ken je die? Door haar ben ik gaan beseffen dat je ook in de popmuziek oprechte songs kunt schrijven.' Zelf wil hij graag 'indie' blijven, maar aan zelfvertrouwen heeft Shamir geen gebrek: 'Ik werk alle dagen aan mijn liedjes, en ik zit nog maar aan het begin van mijn kunnen. Wacht maar, het beste moet nog komen.' (JB)

Onze partners