Band van de Dag #11: Ben Khan

21/01/14 om 15:55 - Bijgewerkt om 15:55

Bron: Knack Focus

Ze zijn niet bepaald dun gezaaid in Londen, de laptop- en samplekluizenaars. Maar met Ben Khan en zijn aangebrande, bluesy r&b hebben we er eentje met toekomst gevonden.

Band van de Dag #11: Ben Khan

De 21-jarige Ben Khan is al zo'n jaar of zeven 'af en aan' in de weer met muziek, maar legde zich pas vier jaar geleden toe op producen. 'Ik wilde in mijn eentje muziek kunnen maken, zonder inmenging van anderen. Ik vind het nu eenmaal makkelijker om mijn ideeën over te brengen aan een computer', aldus de Londenaar. 'Zodra er twee hoofden in het spel zijn, moet je sowieso inbinden. En met een laptop of een sampler kun je geen creatieve meningsverschillen hebben.'

In juli bracht Khan zijn eerste demo uit: de ongepolijste insomniahymne Drive (Part 1). Drie maanden later volgde de met een geile bluesgitaar aangerande r&b van Eden, goed voor lof op Pitchfork. Door de overstuurde synths, verfrommelde baslijnen, en de hoge stem - wat begraven in de mix - werd hij meteen vergeleken met Jai Paul, de illustere producer van cultsingles Jasmine en BTSTU.

'Dat ik mijn stem verstop, heeft met zelfvertrouwen te maken. De eerste muziek die je deelt met anderen, dat is zoals voor het eerst op een date gaan: je legt niet alles meteen op tafel, houdt nog wat achter de hand. Dat is ook de reden waarom ik liever nog niet herkenbaar op de foto wil, ik ben gewoon voorzichtig.'

Khan zingt en bespeelt alle instrumenten zelf, jaagt alles door een sampler en manipuleert er dan op los. 'Enkele drumbeats haalde ik van andere platen, maar ik zeg liever niet welke. Of ik zit al in de schulden nog voor ik goed en wel vertrokken ben.'

Zijn invloeden? 'Oude soul als Donny Hathaway en Bill Withers, genieën zoals J Dilla en D'Angelo - je weet wel, de typische stuff tegenwoordig. De eerste plaat die me écht pakte, was Rumours van Fleetwood Mac, en dan vooral The Chain. De structuur van die song, de harmonieën, de geweldige solo... het blies me omver.'

Een platenfirma heeft hij nog niet, een manager wel. 'Het is een groot probleem tegenwoordig, jonge artiesten die één of twee leuke dingen laten horen en meteen gewurgd worden met een schimmig platencontract. Het kortetermijndenken heerst, en daar wil ik me niet aan laten vangen. Mijn manager is niet alleen goed om af en toe ideeën af te toetsen, hij zal er ook voor zorgen dat ik niet in de zak word gezet.' (JB/DB)

Onze partners