40 jaar Jack White in 40 weetjes

09/07/15 om 15:06 - Bijgewerkt op 10/07/15 om 12:17

Jack White, de man met duizend bands en nog meer excentrieke kantjes, is 40 geworden. We verzamelden evenveel weetjes over hem. Een relaas van gebroken vingers, echtscheidingsfeestjes en een duur baseballveld.

40 jaar Jack White in 40 weetjes

© nvt

1. Jack White werd geboren in Detroit op 9 juli 1975 als John Anthony Gillis. De familienaam White nam hij over van zijn eerste vrouw, The White Stripesdrumster Meg White.

2. Jacks moeder heeft Poolse roots, zijn vader is van Schots-Canadese afkomst.

3. White was de jongste van tien kinderen in een streng katholiek gezien. Hij overwoog zelfs even om priester te worden.

4. Hoewel we Jack White allemaal kennen met zijn warrige zwarte kapsel, is zijn natuurlijke haarkleur bruin.

5. Als tiener werkte White in een meubelstoffeerderij. Met een van zijn collega's vormde hij later een van zijn eerste bands, The Upholsterers (De stoffeerders). In december vorig jaar ontdekte enkele mensen zelfs een single van die groep, ingenaaid in hun meubels.

6. In de meubelstoffeerderij ontwikkelde Jack zijn fascinatie voor het getal drie, nadat hij een stuk stof met drie nietjes vastzette. "Voor mij betekent het perfectie." Niet voor niets heet zijn platenlabel Third Man Records, noemt hij zich vaak Jack White III en bestond het artwork van The White Stripes (foto) uit drie kleuren: zwart, wit en rood.

40 jaar Jack White in 40 weetjes

7. Zijn eerste band was een countrygroep, die Goober and the Peas heette. White speelde er drums. Hij speelde bij de band als John Gillis.

8. White schrijft nummers aan een verschroeiend tempo. Voor de documentaire It Might Get Loud, waar ook The Edge en Jimmy Page aan meewerkten, werd hij uitgedaagd om een song te schrijven en op te nemen in minder dan tien minuten, iets waar hij in slaagde. Het nummer heet Fly Farm Blues en White bracht het uit als single.

9. In dezelfde documentaire bouwde White een gitaar met een plank, drie nagels, een colaflesje, een touw en een pick-up. "Wie moet er zo nodig een gitaar kopen?" voegde hij eraan toe.

10. Niet alleen schrijven gaat snel bij Jack White, ook opnemen doet hij in een drafje. Voor de eerste twee platen van The White Stripes had hij telkens maar twee weken nodig.

11. Jack White neemt al zijn songs analoog op. De tape snijdt hij zelf door met een scheermesje.

12. Wie ooit een setlist van een Jack Whiteconcert te pakken wil krijgen, heeft pech. Jack White speelt al zijn concerten namelijk zonder setlist. "Een publiek ruikt het wanneer je een script volgt", vindt hij.

13. In de lijst van grootste gitaristen aller tijden die het blad Rolling Stone in 2011 opstelde, belandde Jack White op de 70ste plaats.

14. In interviews beweerde Jack vaak dat Meg White zijn zus was, maar dat bleek later uiteraard niet te kloppen.

15. The White Stripes speelden in 2012 een concert in Canada dat slechts één noot duurde. De groep wilde het bij Guinness World Records laten erkennen als kortste show ooit. De organisatie weigerde dat, tot groot ongenoegen van Jack.

16. Seven Nation Army, de titel van de grootste hit van The White Stripes, is een verspreking die Jack als kind maakte toen hij het had over Salvation Army (Leger des Heils). Oorspronkelijk dienden de woorden als vulsel in afwachting van een echte tekst, maar het nummer behield uiteindelijk zijn titel.

17. Een andere hit van The White Stripes, Icky Thump, dankt zijn titel aan een Noord-Engelse uitdrukking, "Ecky Thump!" (Oh mijn God!). White veranderde ecky in icky zodat Amerikanen de titel beter zouden begrijpen

18. Met zijn tweede vrouw, Karen Elson, trouwde Jack White in 2005 tijdens een sjamanistische ceremonie. Elsons bruidsmeisje was... Meg White. In 2013 scheidden ze officieel.

19. Om dat laatste feit te vieren, organiseerden White en Elson een echtscheidingsfeestje. Op de uitnodiging stond dat ze hun huwelijk wilden beëindigen met "a positive swing bang humdinger".

20. Met Karen Elson heeft Jack twee kinderen, Scarlett Teresa en Henry Lee. Veel meer weten we niet van hen, want White doet er alles aan om hen uit de pers te houden.

21. In 2003 brak Jack White zijn vinger en moest hij enkele shows van The White Stripes cancelen. Om de fans "de complexiteit van de situatie beter te laten begrijpen", filmde hij de complete operatie, inclusief enkele close-ups van hoe de chirurgen schroeven in zijn vinger draaiden.

22. The Flaming Lips wijdden een song aan Jack White. Die heet Thank You Jack White (for the Fiber-Optic Jesus That You Gave Me) en staat op de ep Fight Test.

23. Jack White heeft een hekel aan The Black Keys, omdat ze volgens hem niet origineel zijn. "Tijdens tv-reclames hoor ik liedjes die klinken als een rip off van mijn sound. De helft van de tijd gaat het dan om The Black Keys", foeterde hij. Het ging zelfs zo ver dat hij zijn ex-vrouw Karen Elson verbood om hun kinderen in te schrijven in dezelfde school als die van The Black Keysfrontman Dan Auerbach.

24. Het kinderidool van White is astronaut Buzz Aldrin. In 2012 interviewde Aldrin hem voor Interview Magazine, nadat het blad aan Jack had gevraagd door wie hij het liefst zou worden geïnterviewd.

40 jaar Jack White in 40 weetjes

© gf

25. Daarnaast is White een grote fan van Bob Dylan. Een van Whites bekendste quotes luidt dat hij drie vaders heeft: "Mijn biologische vader, God en Bob Dylan." Dylan leerde White volgens de legende zelfs lassen, terwijl ze samen naar Whites kapotte poort hadden gekeken.

26. Een van Whites beste vrienden is talkshowhost Conan O' Brien. Met hem nam hij zelfs twee albums op: het ene is een comedyshow van O' Brien, het andere een interpretatie van het Frankensteinverhaal door de presentator en komiek. Beiden zijn uitgegeven bij Third Man Records.

27. White experimenteert wel meer op zijn label. Zo bracht hij al een plaat op de markt die licht geeft in het donker en kreeg een release van Meg White een perzikgeur mee.

28. Zijn grootste experiment op dat gebied is "The Triple-decker record": een 12 inchplaat waar een 7 inchplaat in zit. Om die laatste te kunnen beluisteren, moet je de 12 inchplaat openmaken met een schroevendraaier.

29. Jack speelt vaak op festivals, maar houdt niet van openluchtpodia. Tenten op festivals vindt hij dan weer wel te pruimen.

30. Voor de tour van zijn eerste soloplaat Blunderbuss had Jack White twee complete bands tot zijn beschikking. Eentje was compleet vrouwelijk, heette Peacocks en was gekleed in het wit. De andere bestond volledig uit mannen, heette Buzzards en droeg hemelsblauwe podiumoutfits. Welke band er zou aantreden, besliste White de dag zelf volgens zijn gemoed.

31. Een van zijn singles uit die periode, Freedom at 21, werd gereleaset door 1000 exemplaren aan heliumballonnen te binden en die op te laten.

40 jaar Jack White in 40 weetjes

32. The Dead Weather, de band die Jack White onder andere heeft met Dean Fertati (Queens of the Stone Age), zou oorspronkelijk helemaal geen band worden. "Het idee was om één single op te nemen, maar we begonnen songs te schrijven en er gebeurde iets", zegt hij.

33. The Raconteurs, een andere band van Jack, heet in Australië The Saboteurs. Down under was er namelijk al een band die The Raconteurs heette.

34. Voor zijn optredens met The Raconteurs wilde Jack White een gitaar met koperkleur, zodat die in zijn kleurschema paste. Het eindresultaat was een Gretsch Double Jet met een derde pick-up en een volledig koperen body, bij fans bekend als de Gretsch Triple Jet.

35. Af en toe acteert de jarige White weleens. In Cold Mountain uit 2003 deelde hij de set met Jude Law, Nicole Kidman en Renée Zellweger. Voor die film schreef hij ook de soundtrack.

36. Met Renée Zellweger had White gedurende anderhalf jaar een relatie, nadat ze elkaar hadden leren kennen op de set van Cold Mountain.

37. In 2008 zorgde hij samen met Alicia Keys voor het themalied van de James Bondfilm Quantum of Solace. Op Another Way to Die speelt White gitaar, piano en drums. Hij heeft het nummer nooit live uitgevoerd.

38. Jack White won elf Grammy Awards. Twee daarvan won hij in countrycategorieën door zijn productiewerk voor de comebackplaat van countrydiva Loretta Lynn.

39. In 2009 doneerde Jack 170 000 dollar voor de renovatie van een baseballveld in zijn geboorteplaats Detroit.

40. Voor de speciale editie van zijn laatste lp Lazaretto ging White weer helemaal loos. Onder het vinyllabel zijn er twee songs verborgen, één op de A- en één op de B-kant. De A-kant wordt afgespeeld van binnen naar buiten, de B-kant van buiten naar binnen. (JVL)

Onze partners