20 jaar Feest in het Park in 20 hoogtepunten: gladde chauffeurs, uitstekende koks en kinesist en een broekloze 'paus'

03/07/15 om 14:17 - Bijgewerkt op 06/07/15 om 09:33

Bron: Knack Focus

Het Oudenaards festival Feest in het Park blaast dit jaar twintig kaarsjes uit. Speciaal voor de jubileumeditie haalden wij samen met de organisator Wim Merchiers herinneringen op. "Ik zal nooit vergeten hoe de pope of dope zijn mijter, portefeuille en broek verloor toen hij gegrepen werd door het publiek."

20 jaar Feest in het Park in 20 hoogtepunten: gladde chauffeurs, uitstekende koks en kinesist en een broekloze 'paus'

© Backloopproductions

Feest in het Park: dit jaar van 13 tot en met 16 augustus. Met oa dEUS, Raving George en Soldiers Heart.

1. Sonic Youth doorstaat het Belgische regenweer

Modder en regenweer kregen de enthousiaste festivalgangers niet klein toen Sonic Youth in 2004 optrad op Feest in het Park. Het concert van de Amerikaanse rockband was dan ook één van de hoogtepunten voor Wim Merchiers. 'Ik herinner mij nog dat de groep geen goede beurt had gemaakt tijdens haar laatste optreden in Parijs. De band had dan ook iets goed te maken', zegt de organisator. 'Ze hebben toen een fantastische show gebracht.'

2. Festival eerste keer uitverkocht dankzij Lee Scratch Perry

Als Merchiers aan een sfeervol optreden denkt, haalt hij meteen de Jamaicaanse reggae-artiest Lee Scratch Perry voor de geest. 'Het optreden van Perry in 2001 was niet alleen fenomenaal, maar het was ook de eerste keer dat het festival een dag was uitverkocht'.

Hij herinnert zich dat het allemaal zeer snel is moeten gaan want de artiest had slechts vijf minuten tijd om na zijn aankomst het podium te beklimmen. 'Onze chauffeur had hem namelijk aan het verkeerde podium afgezet', aldus de festivalorganisator. '

20 jaar Feest in het Park in 20 hoogtepunten: gladde chauffeurs, uitstekende koks en kinesist en een broekloze 'paus'

© Backloopproductions

3. De kracht van Dead Man Ray

Daan Stuyven, één van de vaste waarden op Feest in het Park, zette met zijn vroegere rockgroep Dead Man Ray in 2000 een krachtig optreden neer. Merchiers was een grote fan van de Antwerpse groep: 'Al de muziek die Daan bracht op Feest in het Park was wel tof, maar zijn concert met Dead Man Ray was simpelweg fenomenaal.'

4. Starflam 'breekt de tent af'

Delen

'Starflam slaagde er als één van de eerste in om de tent te laten ontploffen'

Het concert van de Belgische hiphopgroep Starflam, die dit jaar opnieuw optreedt, is niet onopgemerkt voorbijgegaan in 2004. 'Starflam was één van de eerste groepen die er in slaagde de tent te laten ontploffen. De mensen gingen zodanig uit hun bol tijdens het optreden dat de aansluitingen er moesten aan geloven', lacht Merchiers.

5. De technische uitdaging van Orbital

'In 2010 gaf Orbital één van de mooiste shows die ik ooit op het festival heb gezien. Het duo maakte gretig gebruik van licht en visuals.' Al mochten Merchiers en de zijnen alles uit de kast halen om het optreden technisch in orde te krijgen. 'Maar het was het meer dan waard.'

6. Flogging Molly sloeg de organisator met verbazing

Flogging Molly stond oorspronkelijk niet hoog aangeschreven bij de organisator van Feest in het Park. Maar in 2013 is de Amerikaanse folk-punkband er toch in geslaagd om zijn hart te veroveren. 'Ik was er altijd van overtuigd dat Flogging Molly een flauw afkooksel was van de rasechte punkgroepen.' Zo zie je: zelfs doorwinterde festivalliefhebbers kunnen nog voor muzikale verrassingen komen te staan.

7. Alborosie sterk in zijn eenvoud

Wim heeft de Jamaicaanse reggae-artiest Alborosie al twee keer laten overvliegen naar België en met reden. 'Alborosie is één van de drijfveren waarom ik dergelijke artiesten uitnodig voor Feest in het Park.' De organisator geniet altijd met volle teugen wanneer de reggae-artiest het beste van zichzelf geeft: 'Hij is een eenvoudige artiest zonder allures en dat charmeert hem.'

8. Jamaicaanse chemie tussen Capleton en Stephen Marley

Capleton staat garant voor een puur Jamaicaans feest, maar in 2011 schakelde hij een versnelling hoger toen hij tijdens het optreden plots gezelschap kreeg van Stephen Marley, één van de zonen van Bob Marley. 'De chemie tussen beide artiesten was weergaloos.'

9. Zieke Tim Vanhamel blijft gaan

In 2008 had de Vlaamse rockzanger Tim Vanhamel even last van de zwaartekracht tijdens zijn optreden op Feest in het Park. 'Ik herinner mij dat hij fysiek onwel werd op het podium. Opeens zag ik hem van het podium stappen .'

Maar zoals het een rasechte rockartiest betaamt herpakte hij zich en bracht hij zijn optreden tot een goed einde.

10. Sean Paul vol lof over verzorging Feest in het Park

Delen

'Sean Paul was onder de indruk van de goede zorgen die hij kreeg'

Ook Sean Paul had in 2011 geen feilloos optreden achter de rug. De Jamaicaanse dancehallartiest bezeerde zich aan zijn knie terwijl hij de ene hit na de andere afvuurde op het publiek.

'Wij hebben er na het optreden meteen een kinesist bijgehaald en Sean Paul was behoorlijk onder de indruk van de goede zorgen die hij kreeg.' Nadien sprak hij vol lof over de organisatie.

11. Oudenaards festivalkeuken valt in de smaak bij Jamaicanen

Jamaicanen zijn niet zo happig op de kost die de festivalkeukens bieden, maar de catering van Feest in het Park weet de reggae-artiesten toch te bekoren. 'Het is allemaal begonnen met Anthony B. Ik heb hem met handen en voeten moeten overtuigen om onze catering een kans te bieden', doet Wim uit de doeken.

Het eten viel hem zodanig in de smaak dat hij nooit meer moeilijk deed over de Oudenaardse festivalkeuken. 'Dat is blijkbaar zeer vlug de ronde gegaan want sindsdien geniet het merendeel van de reggae-artiesten van onze kookkunsten.'

20 jaar Feest in het Park in 20 hoogtepunten: gladde chauffeurs, uitstekende koks en kinesist en een broekloze 'paus'

© Backloopproductions

12. Chauffeur met een gladde tong

'Onze chauffeur is er ooit in geslaagd om aan de verkeerde luchthaven te staan toen hij één van de headliners moest oppikken', zegt Wim. 'Toen hij uiteindelijk aankwam aan de juiste luchthaven stond de groep hem met een lang gezicht op te wachten. Maar in plaats van zich te verontschuldigen zei hij dat hij buiten een sigaret was gaan roken en dat ze hem waren misgelopen.'

Volgens Wim verdwenen de kwade gezichten als sneeuw voor de zon.

13. Complimenten van Ceelo Green

Soms kan een simpel compliment de dag goedmaken, zo ook die van een festivalorganisator. Na zijn optreden in 2014 bedankte de Amerikaanse R&B-artiest Cee Lo Green Wim om 'zijn werk zo gemakkelijk te maken.'

14. 2ManyDJs voor hun doorbraak

Wim heeft artiesten die op het punt staan door te breken altijd hoog in het vaandel gedragen. Daar is 2ManyDJs een mooi voorbeeld van. Vooraleer David en Stephen Dewaele de Belgische danswereld veroverden hadden ze al enkele sets op Feest in het Park achter de kiezen.

Zo hebben ze in 1999 nog de pannen van het dak gespeeld onder hun alter ego 'Flying Dewaele Bros.' 'Ondertussen hebben de broers al een vijftal keer opgetreden op het festival.'

15. De editie van 2004

Delen

'De succeseditie heb ik onder meer te danken aan Sonic Youth en Admiral Freebee'

Merchiers koestert de negende editie van Feest in het Park als geen ander. Hij is er van overtuigd dat het festival in 2004 pas echt is doorgebroken. 'Dat heb ik onder meer te danken aan enkele topacts zoals Sonic Youth en Admiral Freebee.'

Hij herinnert zich dat het een zeer natte editie was, 'maar dat kon de festivalgangers niet kon deren.'

16. Pope of Dope zonder broek

Tijdens het optreden van de Gentse electrogroep The Subs werd de 'Pope of Dope' vastgegrepen door een uitzinnig publiek. 'Iedereen wou zijn mijter grijpen, maar de fans gingen met veel meer aan de haal.'

Ze hadden ook zijn portefeuille en zonnebril gestolen. En als kers op de taart stond de artiest plots met zijn broek tot op zijn enkels.

17. De start van Feest in het park

De eerste editie van Feest in het Park in 1996 is er niet gekomen zonder slag of stoot. Toch zal die voor altijd in het geheugen van Wim Merchiers gegrifd staan: 'Het was iets nieuws voor mij en mijn team en we wisten niet waar we aan toe waren.'

Bovendien gooide het regenweer roet in het eten. Wim herinnert dat hij uit frustratie de stempel die de bezoekers toegang tot het terrein verschafte in de Donkvijver smeet. 'Ik was dan ook heel aangenaam verrast toen ik ontdekte dat het festival toch 2.000 bezoekers telde in plaats van de verwachte 800.'

18. De festivalgangers

Delen

'Ik merk dat de mensen naar Oudenaarde afzakken met maar één doel voor ogen: zich amuseren'

Wim steekt het niet onder stoelen of tafels dat hij gek is op zijn bezoekers. 'Wij hebben nooit veel problemen met de festivalgangers. Ik merk dat de mensen naar Oudenaarde afzakken met maar één doel voor ogen: zich amuseren'.

19. Het enthousiasme van Netsky

Nog voor Netsky internationale roem en faam vergaarde was hij al een graag geziene gast op het Oudenaardse festival. Zo heeft hij in 2010 een extra set gedraaid in de Iglotent toen een andere dj niet kwam opdagen. 'Dat was natuurlijk een schone geste van hem. Hij speelde toen voor 700 enthousiaste muziekliefhebbers', verklaart Wim.

20. De 20ste editie van Feest in het Park

Het brein achter Feest in het Park kijkt al volop uit naar de jubileumeditie. Deus en Buraka Sound System zijn alvast twee optredens die de organisator niet aan zich voorbij zal laten gaan.

Daarenboven staat er nog een grote naam gepland, maar daar wil Wim nog niets over kwijt.

Speel de hele festivalzomer lang mee met onze wedstrijden en win unieke VIP-arrangementen.

Lees meer over:

Onze partners