15 jaar '...Baby One More Time': 4 dingen die we ons nu pas realiseren

18/12/13 om 15:32 - Bijgewerkt om 15:32

Bron: Knack Focus

...Baby One More Time is vijftien jaar. Bij de release van haar nieuwe album 'Britney Jean' blikken wij graag terug op de tijd dat de 16-jarige Spears op iconische wijze de jeugdig naïeve onschuld in de pop incarneerde.

15 jaar '...Baby One More Time': 4 dingen die we ons nu pas realiseren

...Baby One More Time is vijftien jaar. Jup, zó oud bent u ondertussen. Bij de release van Britney Jean blikken wij dan ook graag terug op de tijd dat een zestienjarige Spears op iconische wijze de jeugdig naïeve onschuld in de pop incarneerde. Nu ja, onschuld: vier dingetjes die we ons nú pas realiseren over ...Baby One More Time.

1. De vestimentaire pedoseksuele ondertoon

Een meisje van zestien in een te klein katholiek schooluniform. De witte blouse losgeknoopt en samengebonden, haar sport-bh duidelijk zichtbaar. Kniekousen. Twee gevlochten staartjes met roze strik. De onschuld die Spears probeerde te incarneren, ziet er nét iets anders uit als je zelf geen zestien meer bent. Beweer niet dat het aan ons ligt: de enige plek waar je dat soort outfits elders tegenkomt, is op Japanse fetisjsites met bedenkelijke pedofiele ondertoon. Hadden wij al vermeld dat Britney Spears zestien was?

Het is niet eens alsof een minderjarige Spears dat imago opgelegd kreeg: het was haar keuze. Regisseur Nigel Dick wilde jeans, T-shirt en rugzak, Spears kwam zelf met het plan om het in krap katholiek schooluniform te doen. 'Schattig', vond haar omgeving. En niemand, werkelijk niemand, die dacht 'Nou nou, zouden we dat wel doen?', ook niet toen ze een paar maanden later met opengevouwen bloesje voor de lens van David LaChapelle poseerde in Rolling Stone. Laat ons dan ook eerlijk zijn: tieners waren het officiële doelpubliek; tieners én hun papa's het officieuze.

Mocht u nog altijd denken dat het aan ons ligt: draai 'When I'm not with you I lose my mind / Give me a sign' achterstevoren en u hoort Britney 'Sleep with me / I'm not too young' zeggen. Ahá!

Oké, oké, het kan ook 'I'm a victim of the Illuminati' geweest zijn. Achterstevoren articuleert ze niet zó duidelijk.

2. De subliminale tongflip

Bekijk onderaan de videoclip ...Baby One More Time. Spoel door naar 1.00. Kijk. Spoel terug. Kijk opnieuw.

Het is wellicht het meest enigmatische moment in de clip: Britney Spears die in close-up 'loneliness' uitspreekt. We hebben het zelf geprobeerd: er is werkelijk geen enkele manier om 'loneliness' uit te spreken met je tong zo ver uit je mond zonder als een al te clichématige imitatie van een downpatiënt te klinken. Nochtans: Spears doet het consequent met elke l - zie ook: alle momenten waarop ze 'believe' uitspreekt. Er moet, met andere woorden, iemand op de set hebben rondgelopen met het pientere idee: 'Hey Britney, wat als je nou eens bij alle l'en je tong zo ver mogelijk uit je mond steekt en draait? Gaan de andere kids megacool vinden.' Waarna iemand anders zei: 'Oké, doen we. Bij een zestienjarige in obsceen schooluniform heeft dat volstrekt geen seksuele connotatie.'

Youtube 'Britney Spears tongue' en u ziet het haar overigens in ál haar videoclips doen. Met slow-motionreplay. Drie minuten van uw leven waard. En nu u toch bezig bent: er is ook een vier minuten durende compilatievideo van élke keer dat Britney Spears 'baby' zingt.
Britney Spears zingt heel vaak 'baby'.

3. De niet zo goed verborgen promotie van partnergeweld

Anders dan u denkt heet Spears' debuutsingle niet Hit Me Baby One More Time, maar wel ...Baby One More Time. Drie puntjes met een goede reden: de bazen van Jive Records waren een tikje terughoudend om de connotatie van sadomasochistisch huiselijk geweld in de verf te zetten - in 1998 was huiselijk geweld in de pop nog niet cool, Rihanna. Het briljante plan dat ze na een uitvoerige brainstorm bedachten: de twee woorden uit de titel weglaten.
Al-les opgelost.

Ding is dat het niet alleen aan u ligt: ook voor Amerikanen klinkt Hit Me Baby One More Time erg veel als Sla me nog één keer schatje. Meteen ook een van de redenen waarom TLC, dat het nummer aanvankelijk aangeboden kreeg, het liet passeren. "'Hit me baby one more time' zingen? Hell no!' aldus TLC's T-Boz, in die tijd beter bekend als 'niet die hele knappe en niet Left Eye'. Nu, niemand die denkt dat ...Baby One More Time een song pro partnergeweld is, maar het is onduidelijk wat het refrein dan wel betekent. 'Het betekent: geef me een teken', aldus Britney Spears zelve in een interview met Rolling Stone. Nogal makkelijk, aangezien dat alles is wat ze net ervoor zegt - 'give me a sign', weet u wel - en dat na uitvoerige linguïstische analyse op geen enkele manier een synoniem voor 'hit me' blijkt te zijn.

Wij concluderen: er is niemand die echt snapt wat die 'hit me' betekent.

4. De incestueuze subplot

Wistjedatje: de bebrilde, stijfburgerlijke lerares die in de clip finaal toch plooit voor de kracht van Britneys pop was Felicia Culotta, jarenlang de persoonlijke assistente van Spears. En nu we onze Britneykennis toch aan het etaleren zijn: hebt u zich ooit afgevraagd wie die knappe jongeling is naar wie Britney Spears op 2.30 in de clip smachtend kijkt, terwijl ze 'O pretty baby, I shouldn't have let you go' zingt? Neen? Wij dus wel, vreemd genoeg. Het blijkt Chad Spears te zijn. Jazeker, Britneys neef. Als in: Britneys volle neef. Toegegeven: Chad Spears was een model bij Abercrombie & Fitch in die dagen, maar niettemin: konden ze werkelijk niemand anders vinden dan haar bloedeigen familie om smachtend naar te kijken? Vond niemand het toch een tikje ongepast om een subliminaal incestueuze subplot in een tienerclip te steken? Neen? Niks mis mee? Call me Maeby, maar wij blijven dat ronduit geschift vinden.

Dat laatste was een verwijzing naar de incestueuze subplot in Arrested Development die u waarschijnlijk niet snapt. Mocht u hem wel snappen, dan zou u nu aan het glimlachen zijn.

Geert Zagers

Onze partners